Espace : L'Europe lance avec succès Eutelsat Quantum, le premier satellite « flexible »

CIEL L’appareil pourra être reprogrammé en orbite

20 Minutes avec AFP
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Une fusée Ariane 5 lancée depuis la base de Kourou, en Guyane.
Une fusée Ariane 5 lancée depuis la base de Kourou, en Guyane. — Jody Amiet

Une première mondiale depuis la base de Kourou, en Guyane. La fusée Ariane 5 a lancé ce vendredi Eutelsat Quantum, le premier satellite commercial dit « flexible ». Cette première Ariane 5 de l’année a décollé à l’ouverture de sa fenêtre de tir, à 18h (23h à Paris), avec deux satellites à son bord pour le compte des opérateurs satellitaires Embratel, le plus important du Brésil et d’Amérique latine, et Eutelsat donc, un des leaders mondiaux du secteur.

Eutelsat Quantum permettra aux clients d’Eutelsat de reconfigurer le satellite en temps réel, de sa puissance à son spectre en passant par sa fréquence. L’autre satellite de télécommunication lancé est Star One D2 qui, avec ses six tonnes, est le plus gros jamais commandé par Embratel.

Des changements en quelques minutes

Commandé il y a cinq ans, Eutelsat Quantum est le fruit d’un partenariat public-privé impliquant l’Agence spatiale européenne, l’opérateur Eutelsat et Airbus Defense and Space. L’opérateur européen attend beaucoup de cette nouvelle technologie, présentée comme une première mondiale. Chacun des huit faisceaux de Quantum sera modulable, aussi bien en zone de couverture qu’en puissance ou en fréquence, « en quelques minutes », via un logiciel mis à la disposition du client, selon Eutelsat.

Cette souplesse d’utilisation permettra par exemple d’assurer une couverture mobile pour des avions, des navires, ou des services gouvernementaux, par exemple en cas de catastrophes naturelles ou d’évènements ponctuels. Elle ouvre aussi la voie à une production plus proche de la série des satellites, qui sont jusqu’ici des objets uniques. « Quantum est à la pointe des solutions de logiciels pour engins spatiaux commerciaux car nous sommes les premiers à répondre à la demande du marché pour une extrême flexibilité pour les clients », s’est félicitée Elodie Viau, directrice des télécommunications et des applications intégrées à l’Agence spatiale européenne.

Le lancement de cette première Ariane 5 de l’année sera suivi de deux autres Ariane, sans oublier une Véga et une Soyouz ​cet été, a rappelé le PDG d’Arianespace, Stéphane Israël.