Le cannabis domestiqué pour la première fois il y a 12.000 ans, selon une étude internationale

ETUDE L’analyse de 110 génomes entiers a été nécessaire pour cette étude scientifique.

avec agences
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Des scientifiques de sept pays différents ont analysé 110 génomes entiers pour cette étude. Illustration.
Des scientifiques de sept pays différents ont analysé 110 génomes entiers pour cette étude. Illustration. — Lcham / Sipa

Les prémices de la culture de cannabis restaient un mystère pour les chercheurs faute de données sur le sujet. Une équipe de scientifiques américains, anglais, chinois, indiens, pakistanais, qatariens et suisses s’est penchée sur la question. Elle a analysé des génomes de plantes provenant du monde entier. Le résultat surprenant de son étude a été publié vendredi 16 juillet dans la revue Science Advances.

Les premières traces en Asie de l’Est

Pour ce faire, les chercheurs ont compilé 110 génomes entiers couvrant tout le spectre du cannabis allant des plantes sauvages, aux cultivars historiques, jusqu’aux hybrides modernes utilisés pour le chanvre et la drogue. « Notre datation génomique suggère que les premiers ancêtres domestiqués des types de chanvre et de drogue ont divergé du cannabis basal » il y a environ 12.000 ans, « ce qui indique que l’espèce avait déjà été domestiquée au début du néolithique », selon cette étude.

« Contrairement à une opinion largement acceptée, qui associe le cannabis à un centre de domestication des cultures en Asie centrale, nos résultats sont cohérents avec une origine unique de domestication du cannabis sativa en Asie de l’Est, en accord avec les premières preuves archéologiques », estiment également les auteurs.

Des utilisations multiples

Le cannabis est utilisé depuis des millénaires pour les textiles de même que pour ses propriétés médicinales et psychotropes. L’évolution du génome du cannabis suggère que la plante a été cultivée à des fins multiples pendant plusieurs millénaires, selon la même étude.

Les variétés actuelles de chanvre et de drogue proviendront de cultures sélectives initiées il y a environ 4.000 ans, optimisées pour la production de fibres ou de cannabinoïdes. La sélection a donné naissance à des plantes de chanvre hautes, non ramifiées, avec plus de fibres dans la tige principale, et à des plantes de marijuana courtes, bien ramifiées, avec plus de fleurs, maximisant la production de résine.