Une éclipse solaire partielle a eu lieu au dessus de l'hémisphère nord

SPECTACLE VIVANT Au maximum de cette éclipse dite annulaire, la Lune s’est glissée lentement devant le Soleil, en laissant apparaître quelques instants un mince anneau lumineux derrière son disque noir, appelé « cercle de feu »

B.D. avec AFP

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Une éclipse solaire partielle a eu lieu au-dessus de l'hémisphère nord — 20 Minutes

Ce jeudi, le Soleil avait vraiment rendez-vous avec la Lune. Les habitants de l'hémisphère nord ont en effet pu admirer dans le ciel, en se protégeant les yeux, une éclipse solaire partielle qui a parcouru une bande d’environ 500 km, du Canada à la Sibérie, en passant par l’Europe. Au maximum de cette éclipse dite annulaire, la Lune s’est glissée lentement devant le Soleil, en laissant apparaître quelques instants un mince anneau lumineux derrière son disque noir, appelé « cercle de feu ».

Ce beau spectacle était réservé aux quelques habitants des latitudes les plus élevées, situées dans la bande de centralité du phénomène, soit environ 2 % de la surface terrestre : nord-ouest du Canada, extrême-nord de la Russie, nord-ouest du Groenland… Au-dessus de Qaanaq, au Groenland, village le plus septentrional de la planète, l’occultation du disque était proche de 90 %.

16 % d’occultation dans le Nord de la France

Le phénomène était tout de même visible, mais seulement partiellement, au-dessus de l’Amérique du Nord, d’une grande partie de l’Europe, dont la France et la Grande-Bretagne, ainsi qu’une partie du Nord de l’Asie. Il a duré environ deux heures entre 11h et 13h en France métropolitaine, avec un maximum entre 11h55 et à 12h20. Les curieux et férus d’astronomie ont dû se protéger les yeux avec des lunettes spéciales, ou observer l’évènement par projection, car regarder directement le Soleil peut provoquer des brûlures rétiniennes irréversibles.

A Londres, où la Lune a caché 20 % du Soleil, les observateurs ont pu apercevoir l’éclipse à travers les nuages. En France, c’est dans le Nord que l’occultation était au plus fort, jusqu’à 16 % à Lille. A Arras dans le Pas-de-Calais, une centaine de personnes ont afflué sur la Place de la Gare pour contempler l’éclipse via un « solarscope », instrument qui projette la lumière du Soleil sur un écran blanc, a témoigné Florent Deleflie, astronome à l’Observatoire de Paris-PSL, à l’initiative de cette animation.

Une éclipse totale le 4 décembre

Il s’agit de la première éclipse annulaire de l’année 2021, et la seizième du XXIe siècle. Ce phénomène astronomique arrive en période de nouvelle Lune, lorsque Terre, Lune et Soleil sont parfaitement alignés. Si le diamètre apparent de la Lune est inférieur à celui du Soleil, une partie de la couronne de feu reste visible.

Une éclipse totale, qui plonge brièvement une partie de la planète dans l’obscurité, se produit quand le diamètre de la Lune correspond exactement à celui du Soleil, vu depuis la Terre. Ce phénomène, plus rare, était notamment observable depuis la France en août 1999. La prochaine éclipse totale aura lieu le 4 décembre, mais ne sera visible que depuis l’Antarctique.