SpaceX : « Respiration difficile », « expérience unique »… Les astronautes de la Crew Dragon racontent leur retour sur terre

EXPERIENCE Les quatre astronautes sont revenus sur terre dimanche à bord de la capsule Crew Dragon

20 Minutes avec AFP

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Les astronautes de la NASA Shannon Walker, à gauche, Victor Glover, Mike Hopkins, et l'astronaute de l'Agence aérospatiale japonaise (JAXA) Soichi Noguchi, à droite à l'intérieur du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon.
Les astronautes de la NASA Shannon Walker, à gauche, Victor Glover, Mike Hopkins, et l'astronaute de l'Agence aérospatiale japonaise (JAXA) Soichi Noguchi, à droite à l'intérieur du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon. — CNP/NEWSCOM/SIPA

Après avoir passé plus de 160 jours dans l’espace, les astronautes de la Station spatiale internationale ont été ramenés par la société SpaceX. Ces derniers ont fait le voyage à bord de la capsule Crew Dragon, qui est arrivée dans la mer, au large de la Floride, dans la nuit de samedi à dimanche. Il s’agissait de la première mission régulière à être emmenée puis ramenée de l’ISS par l’entreprise du milliardaire d’Elon Musk. Ils racontent.

« A un moment, je me disais juste à moi-même, respire. Inspire. Parce que je me sentais très lourd », a raconté l’Américain Victor Glover, l’un des quatre astronautes de l’équipage baptisé Crew-1. « Un peu comme ces personnages de dessins animés quand ils sont confrontés à la force g (d’accélération), et que leur visage se déforme vers le bas. » « Amerrir dans l’eau était intéressant, parce qu’aucun d’entre nous ne savait à quoi s’attendre », a raconté l’Américaine Shannon Walker. « De mon point de vue, c’était un peu plus en douceur que d’arriver sur la terre. »

« Le décollage et le retour sont des expériences tellement uniques »

« Je m’attendais à ce que ce soit une telle épreuve que finalement quand ça s’est passé pour de vrai, ça l’était un peu moins que ce que j’imaginais », a ajouté Victor Glover lors d’une conférence de presse. Le poids de l’accélération était concentré « dans la poitrine », a-t-il décrit, « ce qui rendait la respiration difficile ». Mais « le décollage et le retour sont des expériences tellement uniques », a-t-il souligné. « L’impact était vraiment minime et juste après l’amerrissage, on sentait les vagues », a décrit le Japonais Soichi Noguchi. « On revient sur la planète bleue (…), c’est un sentiment génial. »

La Nasa a passé des contrats avec SpaceX pour pouvoir recommencer à lancer des astronautes dans l’espace depuis le sol américain, ce qui n’était plus possible depuis 2011 avec la fin des navettes spatiales. Ils étaient jusqu’ici obligés de monter à bord des vaisseaux russes Soyouz, qui eux, atterrissent sur la terre ferme.

Bientôt des touristes dans l’espace

Bientôt, des civils non-astronautes professionnels prendront place dans Dragon, pour des missions de tourisme spatial. Les astronautes ont été questionnés : ces hommes ordinaires pourront-ils faire face à la rentrée dans l’atmosphère dans ce véhicule ?

« Je pense qu’ils pourront le supporter tout aussi bien » que nous, a répondu l’Américain Mike Hopkins. Ce dernier était le premier à lever la main lorsqu’il leur a été demandé s’ils seraient prêts à repartir. Et Victor Glover le seul à ne pas l’avoir fait. « Je suis très heureux d’être sur la terre ferme et je vais en profiter pour un moment », a expliqué ce dernier, dans un grand sourire.