Google Earth montre du doigt les pollueurs américains

ENVIRONNEMENT Une carte interactive du logiciel marque les zones d'émissions de CO2 sur l'ensemble du territoire des Etats-Unis...

A G. (avec agence)

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L'offensive californienne contre les constructeurs automobiles, accusés de "nuisance publique" sur le climat, doit servir d'alerte à leurs pairs européens et aux pollueurs en général qui pourraient avoir à rendre des comptes, estiment des experts.
L'offensive californienne contre les constructeurs automobiles, accusés de "nuisance publique" sur le climat, doit servir d'alerte à leurs pairs européens et aux pollueurs en général qui pourraient avoir à rendre des comptes, estiment des experts. — Robyn Beck AFP
On pouvait déjà survoler la terre et zoomer sur le lieu de son choix. Google Earth permet maintenant de traquer les émissions de CO2. Une équipe de scientifiques américains a dévoilé jeudi une carte interactive montrant les émissions de dioxyde de carbone, provenant de la combustion d'hydrocarbures, sur l¹ensemble des Etats-Unis.

Cette carte de haute précision est accessible sur un site internet de l'Université Purdue, dans l'Indiana, qui a conduit ce projet. On peut y voir les émissions de CO2 exprimées en tonnes métriques dans des zones résidentielles et commerciales, par Etat et comtés, ainsi que par habitant.

Baptisé «Vulcan» (Vulcain, du nom du dieu du feu et patron des forgerons), ce projet, qui a nécessité trois ans de travail, classe ces émissions par secteurs d'activité: centrales au charbon, transport automobile et aérien, secteur industriel en général et secteur résidentiel.

Espace interactif alimenté par le public


«Nous espérons transformer ce site en un espace interactif où le public alimentera le système en informations pour créer une image encore plus affinée des émissions de CO2, au niveau d'une rue ou d'immeubles», a expliqué Kevin Gurney, responsable du projet et professeur de sciences à l'Université Purdue.

«Vulcan» intègre des mesures d'émissions de CO2 de l'Agence américaine de protection de l'environnement et du ministère de l'Energie. Les données actuellement utilisées datent de 2002 mais les scientifiques prévoient d'incorporer des données plus récentes. Le financement du projet a été notamment assuré par la Nasa et le ministère de l'Energie.

Les Etats-Unis produisent environ 25% des émissions mondiales de CO2, le gaz à effet de serre contribuant le plus au réchauffement climatique.

Cliquez sur la carte pour y accéder:



Pour les anglophones, voici la présentation du projet Vulcain qui modélise les émissions de CO2 aux Etats-Unis et leurs origines.