Nasa : Le petit hélicoptère Ingenuity a réussi un deuxième vol plus risqué sur Mars

ESPACE Trois jours après son premier vol, Ingenuity a atteint une attitude maximale plus élevée, a effectué des mouvements latéraux et est resté en l’air plus longtemps

20 Minutes avec agences

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L'hélicoptère de la Nasa Ingenuity lors de son second vol sur Mars, le 22 avril 2021.
L'hélicoptère de la Nasa Ingenuity lors de son second vol sur Mars, le 22 avril 2021. — NASA/AP/SIPA

Et de deux ! Ingenuity, le petit hélicoptère de la Nasa, a réussi un deuxième vol plus risqué sur Mars jeudi, trois jours après être entré dans l’Histoire en devenant le premier engin motorisé à s’envoler sur une autre planète. Ce vol, qui a duré 51,9 secondes contre 39,1 secondes lundi, associait « plusieurs nouveaux défis » par rapport au premier, « notamment une attitude maximale plus élevée, une durée plus longue et des mouvements latéraux », a expliqué la Nasa dans un communiqué.

Ingenuity, qui a décollé à 5h33, s’est élevé à cinq mètres de hauteur alors qu’il s’était arrêté à trois mètres lors du vol précédent.

Ce deuxième vol « a répondu aux attentes »

« Cela semble simple, mais il y a tellement d’inconnues sur la façon de faire voler un hélicoptère sur Mars. C’est pour ça que nous sommes là, pour trouver des réponses à ces questions », a expliqué Havard Grip, un de ses pilotes à distance. Les données reçues semblent indiquer que ce deuxième vol « a répondu aux attentes », a déclaré Bob Balaram, ingénieur en chef du projet.

D’autres vols sont prévus, mais « la durée de vie » d’Ingenuity sera « déterminée par la façon dont il atterrit » à chaque fois, avait expliqué MiMi Aung, cheffe du projet de l’hélicoptère, affirmant vouloir pousser le « véhicule jusqu’à ses limites ». L’expérience Ingenuity s’arrêtera quoi qu’il arrive au bout d’un mois, pour laisser le rover Perseverance, à bord duquel il est arrivé sur Mars, se consacrer à sa tâche principale : chercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge.