Ecouter des sons naturels est bénéfique pour la santé, selon une étude

BIEN-ETRE Parmi les sons ayant le plus gros impact figurent ceux de l’eau qui coule et les chants d’oiseaux

20 Minutes avec agences

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Ecouter le son de l'eau qui coule serait bon pour la santé, selon une étude (illustration).
Ecouter le son de l'eau qui coule serait bon pour la santé, selon une étude (illustration). — Pixabay / Eak K.

Impact sur le moral, les performances cognitives, le stress et même sur la sensibilité à la douleur : passer du temps à écouter une rivière couler ou les oiseaux chanter est très bon pour la santé, selon des travaux ayant quantifié les bénéfices des sons naturels. L’étude a été dirigée par Rachel Buxton, biologiste à l’Université Carleton au Canada, et publiée lundi dans la revue scientifique PNAS.

« Nous avons tendance à examiner l’environnement acoustique du point de vue de la pollution sonore et de la façon dont cela dérange la faune et la flore », a expliqué la chercheuse. « Beaucoup d’entre nous, biologistes, sont très intéressés par le contraire : quels sont les bénéfices d’un environnement acoustique naturel ? »

Amélioration de 184 % sur la santé générale

Son équipe a passé en revue la littérature sur le sujet. Les recherches passées ont en majorité été menées en laboratoire ou en milieu hospitalier, avec des sons diffusés aux volontaires. Sur 36 études, sept ont examiné les effets sur le rythme cardiaque, la tension artérielle, la douleur ressentie ou encore le stress via les niveaux de cortisol. Les autres ont mesuré les conséquences sur l’humeur ou les performances cognitives.

En combinant tous les effets positifs sur les groupes exposés à des sons naturels, les chercheurs ont noté une amélioration de 184 % sur la santé générale. Ces sons ont également conduit à une réduction de 28 % du niveau de stress et de désagrément.

« Un repos psychique »

Le son de l’eau, puis les chants d’oiseux et enfin un mélange des deux sont ceux qui ont le plus gros impact. « Nous avons des preuves qu’écouter des sons naturels et du bruit reste meilleur pour la santé que si vous écoutez seulement du bruit », a expliqué Rachel Buxton.

Personne ne sait vraiment pourquoi ces sons naturels sont bénéfiques. Mais la chercheuse a son hypothèse : « Du point de vue de l’évolution, un environnement acoustique qui comporte beaucoup de sons naturels est un bon indicateur d’un environnement sûr, ce qui permet un repos psychique. »