Perseverance : La Nasa publie une photo panoramique de Mars

CARTE POSTALE La photo, reconstituée à partir de plusieurs clichés, montre la crête du cratère de Jezero

20 Minutes avec AFP

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Le cratère Jezero sur la planète Mars, photographié par Perseverance.
Le cratère Jezero sur la planète Mars, photographié par Perseverance. — AFP

Perseverance continue de nous montrer la planète Mars sous un jour inédit. La Nasa a publié mercredi une spectaculaire photo panoramique de Mars prise par le rover sur la zone où il a atterri la semaine dernière.

La photo, reconstituée à partir de plusieurs clichés pris par le véhicule, montre la crête du cratère de Jezero, qui a contenu selon les scientifiques un profond lac dans lequel se jetait une rivière il y a environ 3,5 milliards d’années. Au total, Perseverance a réalisé 142 clichés à 360 degrés avec les appareils haute définition installés sur son mât.

« Nous sommes installés sur un très bon site, d’où on peut voir des caractéristiques très similaires à celles trouvées par Spirit, Opportunity et Curiosity, [trois rovers ayant précédé Perseverance sur la planète rouge], sur leur zone d’atterrissage », s’est réjoui Jim Bell, de l’Université de l’Arizona.

Rechercher des traces de vie

L’agence spatiale américaine a comme but explicite de trouver des traces de vie ancienne sur la planète rouge, en collectant pendant au moins deux ans jusqu’à une trentaine d’échantillons de roche. Les caméras de Perseverance aideront les scientifiques à déterminer l’histoire géologique et les conditions atmosphériques du cratère, et identifier les rochers et les sédiments qui seront prélevés avant d’être transportés sur Terre lors d’une future mission, prévue dans les années 2030.