Nîmes : Les archéologues découvrent les vestiges de maisons romaines aux décors remarquables

FOUILLES Les trouvailles ont été faites sur le chantier d'un promoteur immobilier

N.B. avec AFP

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Les découvertes ont été faites sur le chantier d'un promoteur immobilier
Les découvertes ont été faites sur le chantier d'un promoteur immobilier — Charlotte Gleize, Inrap

Les archéologues de l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap) ont fait une étonnante découverte, à Nîmes (Gard) : ils ont mis au jour les vestiges de deux maisons romaines aux décors remarquables, au cours d’un chantier de fouilles, dans le centre de la capitale du Gard, réputé pour son riche patrimoine.

Les archéologues, qui travaillaient sur le chantier d’un promoteur immobilier privé, ont découvert ces deux « domus » du Ier siècle dans le quartier du forum de Nemausus, le nom de la cité antique de Nîmes, à proximité de son temple, connu aujourd’hui sous le nom de « Maison Carrée ». Le plan de ces deux demeures dépasse le périmètre du chantier, comme c’est souvent le cas pour les fouilles préventives. Mais, dans l’un des deux bâtiments, une pièce de réception a pu être mise au jour dans sa quasi-totalité et des enduits peints qui ornaient les parois ont été découverts effondrés au sol.

Un certain « luxe »

« Sur leur face peinte, ces enduits présentent un décor classique à grands panneaux rouges et inter-panneaux noirs accueillant des candélabres raffinés », souligne l’Inrap, parlant d’un type de composition correspondant « à une mode très présente en Gaule romaine au Ier siècle de notre ère ». Le béton de sol associé à ces enduits présente un décor géométrique en nid d’abeille fait de tesselles noires. Dans le grand axe de la pièce, ce pavement comprend un tapis en « opus sectile », un revêtement de plaquettes de marbre de teintes et de provenances diverses dessinant un damier.

Des décors remarquables ont été retrouvés par les archéologues de l'Inrap
Des décors remarquables ont été retrouvés par les archéologues de l'Inrap - B Houix, Inrap

« Le choix du marbre pour enrichir le décor incite à attribuer cette domus à un notable de la cité antique de Nîmes », estiment les archéologues, qui relèvent également un niveau de luxe certain dans d’autres vestiges, notamment des pièces avec des systèmes de chauffage par le sol ou des bassins d’agrément dans les jardins intérieurs.