Lune : La sonde chinoise de retour sur Terre avec des échantillons

ESPACE Le module de retour de la sonde spatiale Chang’e 5 a atterri ce jeudi en Mongolie intérieure, au nord de la Chine

20 Minutes avec AFP

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Une animation montrant le rover Chang'E 5 sur la Lune.
Une animation montrant le rover Chang'E 5 sur la Lune. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Une sonde chinoise transportant des échantillons du sol de la Lune est revenue sur Terre, ce jeudi, lors de la première mission de ce type en quarante ans, a annoncé l’agence de presse Xinhua.

Le module de retour de la sonde spatiale Chang’e 5 a atterri en Mongolie intérieure, au nord de la Chine, a précisé Xinhua, citant l’agence spatiale chinoise.

Des milliards d’investissements

Pékin cherche à rattraper les États-Unis et la Russie après avoir investi des milliards dans son programme spatial militaire. La sonde Chang’e 5, du nom d’une déesse de la Lune de la mythologie chinoise, a aluni le 1er décembre, puis entamé son voyage de retour deux jours plus tard.

Les scientifiques espèrent que les échantillons recueillis leur permettront d'en apprendre davantage sur les origines de la Lune, sa formation et l’activité volcanique à sa surface. Avec cette mission, la Chine est devenue le troisième pays à avoir récupéré des échantillons de la Lune, après les États-Unis et l’Union soviétique dans les années 1960 et 1970.

Une première depuis 1976

C’était la première tentative de ce type depuis la mission Luna 24 de l’Union soviétique menée avec succès en 1976. La mission consistait à collecter 2 kg de matière dans une zone connue sous le nom d’Oceanus Procellarum – ou « Océan des tempêtes » –, une vaste plaine de lave jusqu’alors inexplorée, selon la revue scientifique Nature.

Elle constitue une nouvelle étape du programme spatial chinois, qui avait frappé un grand coup début 2019 en faisant atterrir un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale. La Chine espère disposer d’une station spatiale avec équipage d’ici à 2022 et, à terme, envoyer des humains sur la Lune.