Hayabusa-2 : De la poussière noire semblable à du sable dans la capsule de la sonde japonaise

ASTEROIDE Cette mission japonaise, partie de la planète Terre en 2014, a atterri le 6 décembre dans le désert australien

20 Minutes avec AFP

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La capsule contenant des éléments de surface de l'astéroïde Ryugu, le 5 décembre 2020 après son atterrissage en Australie.
La capsule contenant des éléments de surface de l'astéroïde Ryugu, le 5 décembre 2020 après son atterrissage en Australie. — Handout / JAXA / AFP

Ça y est ! Cela faisait une bonne semaine qu’on attendait l’ouverture de la capsule ramenée par la sonde spatiale Hayabusa. Bonne surprise pour les scientifiques : elle contient bien un matériau, une poussière noire semblable à du sable, qui proviendrait du lointain astéroïde Ryugu.

Cette découverte a été annoncée huit jours après que la sonde Hayabusa-2 a largué une petite capsule qui a atterri le 6 décembre dans le désert australien après un long voyage dans l’espace.

Un échantillon d’une centaine de milligrammes

Les responsables de l’Agence spatiale japonaise (Jaxa) ont publié ce lundi une photo d’un petit dépôt de matière à l’intérieur d’une boîte métallique, premier aperçu des résultats d'une mission sans précédent de six ans pour la sonde Hayabusa-2.

« La Jaxa a confirmé que des échantillons issus de l’astéroïde Ryugu se trouvent dans le conteneur » de la capsule, selon une déclaration de l’agence spatiale japonaise. « Nous pouvons confirmer que les particules noires, semblables à du sable, seraient issues de l’astéroïde Ryugu », a-t-elle ajouté.

Les scientifiques espèrent que la capsule contient jusqu’à une centaine de milligrammes de matière recueillie sur Ryugu, à plus de 300 millions de kilomètres de la Terre. Ils espèrent que l’analyse de cette matière aidera à faire la lumière sur l’origine de la vie et la formation de l’univers il y a 13,8 milliards d’années. « Nous allons poursuivre le travail d’ouverture du collecteur d’échantillons. L’extraction et les analyses seront effectuées » par des équipes spécialisées, a précisé la Jaxa.