Israël va retenter d'envoyer un appareil sur la Lune en 2024

ESPACE Une première sonde s’était écrasée sur la Lune en avril 2019 en raison d’une panne de moteur

20 Minutes avec agences

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La sonde israélienne Beresheet, le 17 décembre 2018 à Tel Aviv.
La sonde israélienne Beresheet, le 17 décembre 2018 à Tel Aviv. — Ariel Schalit/AP/SIPA

Ils vont retenter leur chance une deuxième fois. Israël a lancé ce mercredi l’opération Beresheet 2 (« Genèse » en hébreu), un projet qui vise à envoyer un appareil inhabité sur la Lune en 2024. Cette annonce intervient plus d’un an après l’alunissage raté d’une première sonde baptisée, elle aussi, Beresheet.

Un premier échec en avril 2019

Cet engin de 585 kg ressemblant à une immense araignée à cinq pattes avait fait la fierté d’Israël, qui espérait devenir après les Etats-Unis, la Russie et la Chine le quatrième pays à faire se poser un appareil sur la Lune. Développée par l’organisation privée SpaceIL, la sonde s’était écrasée sur la Lune en avril 2019 en raison d’une panne de moteur.

Mercredi, le ministre des Sciences Izhar Shay a accueilli SpaceIL à la résidence du président Reuven Rivlin, qui a déclaré que ce projet était « une opportunité pour rafraîchir nos perspectives ». « C’est une chance (qui nous est accordée) pour nous rappeler notre responsabilité envers la Terre », a ajouté le président israélien. Izhar Shay, dont l’administration est impliquée dans le projet, a déclaré qu’il ne doutait pas que Beresheet 2, qui comprendra trois vaisseaux spatiaux adjacents, « redéfinirait les limites de ce qui est possible en Israël ».