Lune : La sonde chinoise Chang’E a terminé sa mission et se dirige vers la Terre

ESPACE La sonde Chang’E 5, qui a quitté la Terre mardi dernier, devait collecter environ 2 kg de roches lunaires 

20 Minutes avec AFP

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Une animation montrant le rover Chang'E 5 sur la Lune.
Une animation montrant le rover Chang'E 5 sur la Lune. — CHINE NOUVELLE/SIPA

Deux jours après s’être posée sur la Lune, la sonde chinoise Chang’E 5 a terminé sa mission, ce jeudi, et se dirige désormais vers la Terre, selon des images diffusées par la télévision publique CCTV.

Arrivé mardi sur la Lune, le module l’a quitté jeudi à 23h10 heure de Pékin (15h10 GMT), a indiqué la chaîne.

Troisième pays à rapporter des échantillons lunaires

Il s’agit de la première tentative de ramener des échantillons lunaires depuis plus de 40 ans. Un module transportant les échantillons a activé un moteur de 3.000 tonnes de poussée pour se mettre sur orbite après un vol de six minutes, a indiqué l’agence spatiale nationale. Si le retour sur Terre se déroule sans encombre, la Chine deviendra le troisième pays à en rapporter des échantillons, après les Etats-Unis et l’ex-URSS.

La dernière tentative était soviétique, avec la mission inhabitée Luna 24 menée avec succès en 1976. Cette mission est la nouvelle étape du programme spatial chinois, qui avait frappé un grand coup début 2019 en faisant atterrir un engin sur la face cachée de la Lune, une première mondiale.