Un petit astéroïde a encore frôlé la Terre ce dimanche, selon la Nasa

ESPACE Le « petit caillou » est passé à 2.950 km de la Terre à une vitesse de 12,3 km/s

20 Minutes avec agences

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Vue d'artiste d'un astéroïde
Vue d'artiste d'un astéroïde — PA

Un astéroïde long de 3 à 6 m est passé à « seulement » 2.950 km de la Terre ce dimanche. Il s’agit, selon la Nasa, de l’astéroïde le plus proche à avoir jamais été observé passant près de notre planète.

S’il était entré en collision avec la Terre, l’astéroïde, baptisé 2020 QG, n’aurait probablement pas fait de dégâts. Mais sa désintégration dans l’atmosphère aurait sans doute créé une boule de feu dans le ciel, un météore, selon un communiqué de l’agence spatiale américaine publié ce mardi.

Des petits cailloux difficiles à repérer

Le caillou est passé au-dessus de l’océan Indien à une vitesse de 12,3 km/s, à une distance bien inférieure à l’orbite géostationnaire (environ 36.000 km) de la plupart des satellites de télécommunication. L’astéroïde a en réalité été repéré six heures après son passage par le Zwick Transient Facility, un télescope situé en Californie.

Selon la Nasa, des astéroïdes de cette taille frôlent la Terre à cette distance quelques fois par an. Mais ils sont difficiles à repérer, à moins qu’ils ne se dirigent directement sur notre planète, leur explosion dans l’atmosphère étant alors remarquée. La Nasa s’est donnée pour mission de repérer les astéroïdes bien plus grands (140 m) qui menacent réellement la Terre de destructions, mais ses appareils surveillent aussi les plus petits.