Guyane : Mission réussie pour la fusée Ariane 5

ESPACE Le lanceur européen a mis en orbite deux satellites de télécommunications et un ravitailleur

20 Minutes avec AFP
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Lancement de la fusée Ariane 5, à Kourou le 15 août 2020.
Lancement de la fusée Ariane 5, à Kourou le 15 août 2020. — AFP

La quatrième tentative aura été la bonne. Après trois reports, la fusée Ariane 5 a pu décoller samedi depuis Kourou, en Guyane, et mettre en orbite deux satellites de télécommunications et un ravitailleur. Le lanceur lourd européen s’est arraché du sol à 19h04 (00h04, heure de Paris) pour une mission d’environ 48 minutes, du décollage jusqu’à la séparation des satellites.

Le lancement devait se faire le 28 juillet

Le lancement, initialement programmé pour le 28 juillet, avait une première fois été repoussé « afin de procéder à des inspections techniques complémentaires », puis à nouveau à cause « d’un comportement anormal d’une sonde dans le réservoir hydrogène liquide de l’étage principal cryotechnique ». Et une troisième fois, jeudi, pour des « conditions défavorables de vent en altitude ». Au final, Arianespace signe samedi son premier lancement depuis le gel des activités du port spatial européen décrété mi-mars par le Centre national d’études spatiales (CNES) en raison du Covid-19.

Ariane 5 emporte avec elle deux satellites de télécommunications (Galaxy 30 et BSAT-4b) au profit des opérateurs Intelsat et B-SAT et un véhicule de maintenance de satellites (MEV-2) pour SpaceLogistics LLC qui doit s’arrimer à un autre appareil déjà en orbite (Intelsat 10-02). « Une fois arrimé, il contrôlera l’orbite du satellite client à l’aide de ses propres propulseurs. Après sa mission pour Intelsat 10-02, MEV-2 se désarrimera et se tiendra à disposition du véhicule d’un autre client », a précisé Arianespace dont c’est le premier lancement d’un véhicule de maintenance satellitaire. Pour l’occasion, la capacité d’emport d’Ariane 5 a été augmentée de 85 kg.

Vega devrait décoller le 1er septembre

Ce lancement était le 109e d’Ariane 5, le troisième en 2020. En outre, une fusée européenne Vega devait décoller mi-juin mais le lancement a dû être reporté plusieurs fois à cause de conditions météo particulièrement défavorables. Son lancement est maintenant programmé pour le 1er septembre, a annoncé samedi Stéphane Israël, président exécutif d’Arianespace.