Virgin Galactic : Un premier vol touristique prévu au premier trimestre 2021

ESPACE Selon la compagnie, 600 personnes auraient d’ores et déjà acheté leur billet pour l’espace pour la somme de 250.000 dollars

20 Minutes avec AFP

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L’intérieur d'un véhicule spatial de Virgin Galactic.
L’intérieur d'un véhicule spatial de Virgin Galactic. — Virgin Galactic/Cover Images/SIP

La réussite d’Elon Musk ce dimanche dans la course des entreprises privées à l’espace a incité Virgin Galactic a montré qu’elle reste un acteur qui compte. Pour cela, la compagnie de tourisme spatial a estimé lundi qu’elle serait en mesure d’effectuer un premier vol touristique dans l’espace au premier trimestre 2021, avec l’envoi de son fondateur Richard Branson.

Vers le début des vols commerciaux

L’entreprise du milliardaire a précisé qu’elle compte « passer à la prochaine phase de son programme de vols d’essai à l’automne » avec deux vols habités. Le calendrier du premier vol pourra être respecté si ces « deux vols apportent les résultats attendus ». Ce premier vol de l’entreprise Virgin Galactic, selon laquelle 600 personnes auraient d’ores et déjà acheté leur billet pour l’espace pour la somme de 250.000 dollars, donnera alors le coup d’envoi des vols commerciaux.

Aucune date précise n’a, à ce stade, été fixée par Virgin Galactic mais ses dirigeants ont récemment assuré qu’il s’agissait d’une question de mois, et non d’années. Pour le moment, le développement du vaisseau fusée de la compagnie, baptisé SpaceShipTwo, a été retardé notamment par un accident en 2014 lorsqu’une erreur de manipulation d’un des deux pilotes avait provoqué la désintégration de l’appareil en vol.