Inde : Deux écolières de 14 ans découvrent un nouvel astéroïde

ASTRONOMIE Selon les observations des deux étudiantes, cet astéroïde baptisé « HLV2514 » se trouve à proximité de Mars et devrait traverser l'orbite de la Terre d'ici environ un million d'années

20 Minutes avec agence

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Un astéroïde. Illustration.
Un astéroïde. Illustration. — A Owen

En Inde, un programme baptisé « All India Asteroid Search Campaign » a récemment été lancé en collaboration avec la Nasa. Dans ce cadre, deux étudiantes de 14 ans ont découvert un tout nouvel astéroïde, explique un article de Vice, mardi, après que l’institution « Space India » l’a annoncé sur les réseaux sociaux.

Baptisé provisoirement « HLV2514 », cet objet céleste ne représente pas une menace pour notre planète mais les spécialistes expliquent qu’il s’agit d’une découverte scientifique majeure.

A proximité de Mars

Vaidehi Vekariya et Radhika Lakhan sont étudiantes à Surate, une ville située dans l’Etat du Gujarat, dans l’ouest de l’Inde. Elles ont pu réaliser cette découverte au mois de juin en analysant des images captées par le télescope Pan-Starrs à Hawaï. Selon leurs observations, l’astéroïde, en réalité identifié pour l’instant comme « objet géocroiseur », se trouve actuellement à proximité de Mars. Il devrait traverser l’orbite de la Terre d’ici un million d’années.

Désormais, la Nasa va tenter de confirmer définitivement son orbite, avant de rebaptiser l’objet céleste avec un autre nom. De son côté, l’une des deux étudiantes a déclaré vouloir devenir astronaute quand elle sera plus grande.