Gobage de hot dogs : C’est officiel, on ne peut pas en manger plus de 84 en 10 minutes

BON APPETIT Un professeur de physiologie, spécialiste des performances sportives, s'est penché sur les concours d'ingurgitation de hot dogs

20 Minutes avec AFP

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Une montagne de hot dogs destinés à disparaître en quelques minutes lors du concours annuel américain Nathan's.
Une montagne de hot dogs destinés à disparaître en quelques minutes lors du concours annuel américain Nathan's. — zz / Dennis Van Tine / STAR / AP / Sipa

Les champions du gobage de hot dogs connaîtront désormais les limites : un humain ne peut en avaler plus de 84 en dix minutes. Car il existe désormais des calculs très sérieux sur cette question.

Un professeur de physiologie, spécialiste des performances sportives, s’est demandé un jour si les modèles élaborés pour les compétitions d’athlétisme pouvaient aussi s’appliquer à la compétition d’ingurgitation de hot dogs Nathan’s, organisée chaque année depuis plus de 100 ans à New York.

Et si un intestin pouvait s’entraîner, comme on entraîne ses muscles.

Le Pr James Smoliga, dont l’étude est parue dans la revue Biology Letters (lien en anglais), a donc récupéré les données du «  Nathan’s Famous Hot Dog Eating Contest » – dont il est fan – sur 39 ans pour les soumettre à un programme statistique, à la recherche d’un schéma de progression. Et il y en avait un.

« Les records se sont améliorés de près de 700 % au fil des ans, ce qui est énorme comparé à n’importe quel événement sportif ! » a commenté ce chercheur à l’université High Point aux Etats-Unis.

En combinant les résultats de ses calculs avec les connaissances sur la plasticité intestinale humaine, il a réussi à calculer le taux maximum de consommation : 84 hot dogs en dix minutes, soit 10 de plus que le record actuel (et plus de 21.000 calories).

La modélisation des performances sur 5 ans montre en outre que le taux maximal de consommation de « matière fraîche » augmente au fil des ans chez les compétiteurs, à mesure qu’ils s’entraînent. Pour faciliter l’ingestion, les candidats trempent par ailleurs le pain brioché dans l’eau pour le ramollir, et se contorsionnent pour améliorer leur transit.

« On peut voir ces candidats comme un symbole de gloutonnerie, mais en réalité le fonctionnement de leur système digestif est différent, ce qui est clairement lié à leur entraînement – même s’il est possible qu’ils possèdent une capacité physiologique inhérente », selon le Pr Smoliga.

Cet exploit intestinal n’est en tout cas pas à la portée de tous et « il est peu probable qu’une personne “normale” soit capable de manger plus de 10 » de ces sandwichs à la saucisse en dix minutes, dit l’étude.