Retour sur la Lune : La Nasa lance un appel à projets pour la conception de toilettes lunaires

INSOLITE La Nasa accordera trois prix pour un total de 35.000 dollars aux inventeurs les plus créatifs

20 Minutes avec agences

— 

Une empreinte de pas de Buzz Aldrin sur la surface de la Lune, le 20 juillet 1969
Une empreinte de pas de Buzz Aldrin sur la surface de la Lune, le 20 juillet 1969 — N.A.S.A./SIPA

La Nasa a lancé ce jeudi un appel à projets pour la conception de… toilettes lunaires. Si les astronautes peuvent déjà uriner et déféquer quand ils flottent dans l’espace, l’agence spatiale américaine cherche des concepts plus petits, plus efficaces et adaptés à la faible gravité de la Lune pour ses futures missions sur le satellite naturel de la Terre.

« Ce défi espère susciter des approches radicalement nouvelles et différentes au problème de la collecte et du stockage des déchets humains », écrit ainsi la Nasa. Celle-ci accordera trois prix (20.000, 10.000 et 5.000 dollars) aux inventeurs les plus créatifs pour un système à installer dans l'alunisseur qui ramènera deux astronautes sur la Lune d'ici 2024, selon le calendrier officiel. La date limite pour déposer son projet est fixé au 17 août.

Un cahier des charges très précis

Un cahier des charges est à respecter : les toilettes devront servir aux hommes et aux femmes, fonctionner à la fois sur la Lune (où la gravité est le sixième de la gravité terrestre) et en microgravité (dans l’espace), occuper moins de 0,12 mètre cube, et ne pas faire plus de bruit qu’une aération de salle de bains, c’est-à-dire 60 décibels.

Surtout, elles devront permettre la défécation et la miction simultanées et pouvoir recevoir un litre d’urine et 500 grammes de matières fécales (y compris diarrhées) par événement et 114 grammes par jour de règles. Elles devront être nettoyables en cinq minute, contenir les odeurs et les gouttes dans l’habitacle, forcément étroit, du véhicule. Enfin, les déchets devront pouvoir être stockés ou évacués à l’extérieur. Un autre détail pour ceux qui seraient intéressés : « des points bonus seront accordés aux conceptions capables de recueillir les vomissements sans obliger le membre d’équipage à mettre sa tête dans les toilettes ».