Espace : Le tir de la fusée européenne Vega, prévu ce jeudi, reporté à cause de la météo

REPORT La fusée Vega d’Arianespace doit placer en orbite une cinquantaine de petits satellites

20 Minutes avec agences

— 

L'entrée du centre spatial guyanais à Kourou.
L'entrée du centre spatial guyanais à Kourou. — Sergei Savostyanov/TASS/Sipa USA/SIPA

Le tir de la fusée européenne Vega, initialement prévu ce jeudi soir depuis Kourou ( Guyane) pour un lancement inédit d’une multitude de petits satellites, a été reporté en raison de conditions météorologiques défavorables. « Les conditions de vent en altitude au-dessus du Centre Spatial Guyanais étant actuellement défavorables, Arianespace a décidé de ne pas engager la phase finale des opérations de préparation du lancement », a annoncé la société Arianespace dans un communiqué.

La date de lancement la plus proche visée est samedi à 22h51 heure de Kourou (3h51 dimanche matin heure de Paris), « sous réserves de conditions météorologiques favorables », ajoute Arianespace. Le décollage avait déjà été reporté de trois mois en raison de la crise sanitaire liée au coronavirus.

Un marché concurrentiel

Ce vol doit marquer le retour de la fusée Vega depuis sa défaillance survenue à l’été 2019, qui avait entraîné sa destruction, par précaution. Il représente un enjeu crucial pour l’Europe spatiale, qui va faire son entrée sur un marché en plein essor, où la concurrence fait rage, notamment avec l’américain SpaceX. La mission « VV16 » doit placer en orbite basse 53 satellites pour le compte de 21 clients, issus de 13 pays différents.

Cette « grappe » est constituée de sept petits satellites (pesant entre 15 et 150 kg), ainsi que de 46 nano-satellites, allant de 300 grammes à 11 kg. Leurs applications vont de la communication à l’observation de la Terre, en passant par la recherche scientifique.