Virgin Galactic: Près de 8.000 personnes sur la liste d’attente des voyages dans l’espace

TOURISME SPATIAL Il faudra débourser jusqu’à 250.000 dollars pour espérer avoir un siège

20 Minutes avec AFP

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L'avion supersonique VSS Unity de Virgin Galactic lors d'un test le 29 mai 2018.
L'avion supersonique VSS Unity de Virgin Galactic lors d'un test le 29 mai 2018. — Virgin Galactic/AP/SIPA

L’engouement est tel que la compagnie de tourisme spatial Virgin Galactic a décidé de remettre des places sur le marché. L’entreprise, qui prévoit d’envoyer ses premiers clients dans l’espace d’ici l’été 2020, a plus que doublé ses réservations depuis fin septembre et compte désormais 7.957 personnes sur sa liste d’attente.

Une perte de 72,7 millions de dollars

Virgin Galactic avait pourtant cessé de vendre formellement des tickets après son premier essai dans l’espace en décembre 2018. Mais après avoir enregistré 603 réservations fermes en provenance de 60 pays à un prix allant jusqu’à 250.000 dollars le ticket, l’entreprise a continué à recevoir de nombreuses demandes. La société se prépare donc désormais à proposer à la vente une nouvelle série de sièges à partir de mercredi, chaque aspirant spationaute devant débourser un acompte de 1.000 dollars.

La direction a aussi dévoilé mardi avoir dégagé un chiffre d’affaires de 529.000 dollars au quatrième trimestre 2019, pour une perte de 72,7 millions. Sur l’ensemble de l’année, le groupe a perdu au total 211 millions de dollars. Virgin Galactic reculait de plus de 7 % dans les échanges électroniques à la Bourse de New York. Mais ce repli reste relativement modéré dans la mesure où, quelques mois seulement après son arrivée à Wall Street, l’entreprise fondée par Richard Branson en 2004 est devenue l’une des actions les plus en vue. Elle s’affichait encore à la clôture en hausse de 195 % par rapport au début de l’année. Virgin Galactic est en concurrence directe sur son créneau avec Blue Origin, l’entreprise fondée par le patron d’Amazon, Jeff Bezos.