Chine : Une fusée Longue Marche-5 lancée vendredi matin

ETOILES Il s’agit d’une étape cruciale en vue d’un futur voyage vers Mars

20 Minutes avec agences

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La fusée a été lancée depuis une île de Chine méridionale.
La fusée a été lancée depuis une île de Chine méridionale. — STRINGER / AFP

La Chine a lancé vendredi une fusée Longue Marche-5, un des lanceurs les plus puissants au monde, étape cruciale pour une mission sur Mars programmée en 2020. Cette fusée Longue Marche-5 est partie du site de Wenchang, dans l’île tropicale de Hainan, à 20 h 45 locales, selon des images diffusées en direct par la télévision d’Etat CCTV. Il s’agit du troisième lancement de l’engin spatial depuis 2016.

Lors du premier, en juillet 2017, Pékin avait essuyé un échec dans son ambitieuse conquête spatiale, lorsqu’une précédente Longue Marche-5 s’était écrasé en mer peu après le décollage. Selon le site Internet spécialisé NASASpaceflight.com, la fusée lancée vendredi emporte un satellite de télécommunications d’un poids maximum de 14 tonnes, qui doit être placé en orbite géostationnaire.

Une capacité comparable à Ariane-5

Cette capacité fait du lanceur chinois l’équivalent de la fusée européenne Ariane-5, de l’américaine Delta IV Heavy, ou de la russe Proton M. Il est surtout un des maillons fondamentaux du programme spatial chinois en 2020 et au-delà. « La fusée Longue Marche-5 est chargée d’importantes missions », avait assuré samedi dernier le directeur adjoint de l’Administration nationale de l’espace, Wu Yanhua.

« Si ce vol est réussi, elle devra s’acquitter d’une série de missions cruciales, dont le lancement de la première sonde martienne chinoise, de la sonde lunaire Chang’e-5 et d’un module central de la station spatiale habitée », avait-il précisé, alors que la fusée était acheminée sur son pas de tir. Le satellite Shijian-20 emporté par la fusée géante doit évoluer jusqu’à 36.000 km de la Terre, selon la revue spécialisée digitaljournal.com.