Boeing va envoyer sa nouvelle capsule vers la Station spatiale

ESPACE Tout est prêt en Floride pour le lancement, vendredi, de la capsule pour astronautes de Boeing

20 Minutes avec AFP

— 

Boeing va envoyer sa nouvelle capsule vendredi vers la Station spatiale
Boeing va envoyer sa nouvelle capsule vendredi vers la Station spatiale — AFP

Tout est prêt en Floride pour le lancement de la capsule pour astronautes de Boeing, Starliner, qui emmènera vendredi vers la Station spatiale internationale un mannequin, Rosie, une mission d’essai cruciale pour la reprise en 2020 des vols habités de la Nasa.

« Si la météo est bonne, la mission aura lieu vendredi matin », a déclaré Kathy Lueders, responsable des vols commerciaux de la Nasa, mardi lors d’une conférence de presse au centre spatial Kennedy. « Le vaisseau spatial est prêt », a ajouté John Mulholland, responsable du programme chez Boeing.

Des taxis pour astronautes

Boeing et SpaceX sont payés depuis 2014 par la Nasa pour développer des taxis pour astronautes afin d’assurer les allers-retours entre les Etats-Unis et la station (ISS), une fonction que seules les fusées russes Soyouz remplissent depuis la fin des navettes américaines en 2011.

Le programme a pris deux ans de retard et la Nasa espère pouvoir commencer à envoyer des astronautes dans la première partie de 2020, à condition que les derniers tests se déroulent sans incident.

La mission qui commencera vendredi durera huit jours et servira de répétition générale. CST-100 Starliner, de son nom officiel, sera lancée vendredi de Cap Canaveral à 06h36 (11h36 GMT) par une fusée Atlas V construite par United Launch Alliance. Elle atteindra la station 25 heures plus tard. Starliner restera amarrée sept jours avant de se détacher. Elle atterrira au terme d’une descente rapide de quatre heures dans le désert du Nouveau-Mexique, le 28 décembre à 03h47 (10h47 GMT).