Thomas Pesquet pourra repartir pour une deuxième mission dans l’espace en 2021

ESPACE L’astronaute français a déjà effectué une première mission à bord de la Station spatiale internationale entre novembre 2016 et juin 2017

20 Minutes avec agences

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Thomas Pesquet dans la station spatiale internationale (ISS)
Thomas Pesquet dans la station spatiale internationale (ISS) — Thomas Pesquet/ESA/NASA/Cover Images/SIPA

L’astronaute français Thomas Pesquet pourra repartir pour une deuxième mission à bord de la station spatiale internationale (ISS) fin 2021, a annoncé ce jeudi l’agence spatiale européenne ( ESA). Une nouvelle également relayée par Frédérique Vidal, ministre française de la Recherche. Le financement de l’ISS sur les trois années à venir, qui vient d’être voté par l’ESA, « va permettre à Thomas Pesquet de partir dans l’espace prochainement », a-t-elle ainsi assuré à l’issue de la réunion des 22 pays membres de l’agence européenne à Séville (Espagne).

Un nouvel astronaute allemand

Thomas Pesquet a déjà effectué une première mission à bord de l’ISS entre novembre 2016 et juin 2017. Pour ce nouveau séjour de longue durée, l’ESA va également proposer aux autres pays membres de la station spatiale d’envoyer un nouvel astronaute, l’Allemand Matthias Maurer. Il pourra rejoindre brièvement le Français, ce qui constituera « un très beau symbole de l’amitié européenne », a commenté Frédérique Vidal.

Par ailleurs, l’ESA a voté ce jeudi un budget record de 14,4 milliards d’euros pour financer ses nouveaux programmes, dont le volet exploration (près de 2 milliards d’euros) comprend le financement de la fin de l’ISS.