La fusée Ariane réussit son 250e lancement et place en orbite deux satellites de télécommunications

ESPACE Le lanceur Ariane 5 a réussi la mise en orbite de deux satellites de télécommunications pour le compte de l’opérateur britannique Inmarsat et de l’Egypte

20 Minutes avec agences

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Lancement d'une fusée Ariane 5 en décembre 2018.
Lancement d'une fusée Ariane 5 en décembre 2018. — Yonhap News/NEWSCOM/SIPA

C’est une 250e réussie. Ce mardi, le lanceur Ariane 5 a placé en orbite deux satellites de télécommunications, a annoncé ArianeGroup à l’issue de la mission. La fusée avait décollé depuis le centre spatial de Kourou, en Guyane, à 18h23 heure locale (22h23 heure en France métropolitaine).

Le tir, initialement programmé le 22 novembre, avait été reporté une première fois à lundi en raison d’une « anomalie », avait annoncé Arianespace, la société en charge des opérations de lancements. Puis, « les conditions météorologiques défavorables », de la saison des pluies en Guyane avaient engendré un second report de 24 heures.

Deux satellites de télécommunications

Ariane 5 a mis en orbite un satellite de télécommunications civiles et gouvernementales pour l’Egypte, nommé TIBA-1. L’engin a été développé par Thales Alenia Space et Airbus Defence and Space. Il s’agit du « premier lancement » pour le compte du « gouvernement égyptien » par Arianespace, a indiqué à l’issue de la mission son PDG, Stéphane Israël.

GX5, lui, est un satellite de télécommunications mobiles, construit par Thales Alenia Space pour l’opérateur britanique Inmarsat. Il « supportera la hausse rapide de la demande de services de ses clients en Europe et Moyen-Orient, en particulier pour les connexions Wi-fi sur les vols commerciaux et pour les services maritimes commerciaux », avait indiqué par communiqué Arianespace.

Bientôt le 40e anniversaire

Ce lancement est le 4e de l’année effectué par une Ariane 5. Il s’agit aussi du 8e tir de fusée depuis janvier 2019 au centre spatial guyanais (CSG). Par ailleurs, cet événement marque le 40e anniversaire des lancements Ariane en Guyane. Le premier a eu lieu le 24 décembre 1979.

A l’issue des opérations, André-Hubert Roussel, président exécutif (CEO) d’ArianeGroup a salué les « 250 lancements d’Ariane en 40 ans » et s’est félicité des « 11 prochains lancements d’ici 2022 ». « L’aventure continue avec Ariane 6 qui effectuera son premier vol l’année prochaine », a-t-il aussi déclaré.