Israël: Découverte des vestiges d'une ville construite il y a 5.000 ans

ARCHEOLOGIE Les archéologues ont mis à jour de nombreux vestiges comme un cimetière, un temple dédié à des rituels religieux mais aussi de longues fortifications

20 Minutes avec agences

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Une cité antique vieille de 5.000 ans a été découverte près de Harish, en Israël.
Une cité antique vieille de 5.000 ans a été découverte près de Harish, en Israël. — JACK GUEZ / AFP

Il s’agit d’une découverte majeure pour cette époque. L’Autorité israélienne des antiquités (AIA) a présenté ce dimanche dans le centre d’Israël les vestiges d’une ville construite il y a 5.000 ans. « En Esur (près de la ville de Hadera) est le plus grand site et le plus important (de l’âge du Bronze), sa taille est de 650 dounams (0,65 km2) c’est-à-dire le double de ce que nous connaissons », explique Itaï Elad, un des archéologues chargés des fouilles.

« Nous avons ici une construction urbaine immense, planifiée, avec des rues qui séparent des zones d’habitation et des espaces publics », indique un autre chercheur, Yitzhak Paz.

Les « premiers pas du processus d’urbanisation »

Selon les estimations, entre 5.000 et 6.000 habitants « vivaient ici de l’agriculture et du commerce », raconte Yitzhak Paz, qui précise que le site a été abandonné au troisième millénaire avant notre ère, pour des raisons inconnues.

Les fouilles, menées depuis plus de deux ans et demi, ont aussi permis de révéler une autre localité, plus petite et vieille de 7.000 ans, un cimetière, un temple dédié à des rituels religieux. Mais aussi des fortifications longues d’une vingtaine de mètres et hautes de deux mètres, explique Dina Shalem, une autre archéologue chargée des excavations. Il s’agit des « premiers pas du processus d’urbanisation » dans cette région, qui était à l’époque le pays de Canaan, selon Yitzhak Paz.

Un projet d’échangeur modifié

Par ailleurs, environ quatre millions de fragments ont été trouvés sur le site, a indiqué Itaï Elad, provenant de poteries, d’outils en silex et de vases en pierre et en basalte, dont une partie viendrait d’Egypte. D’autres vestiges ont été découverts comme de rares figurines à visage humain ou animal. « Nous avons trouvé des ossements d’animaux brûlés dans un bassin en pierre à l’intérieur du temple et aux alentours, preuve d’offrandes sacrificielles », indique encore Itaï Elad.

Les excavations menées sur le site avec l’aide de 5.000 jeunes ont précédé un projet de construction d’échangeur dirigé par Netivei Israel, la compagnie nationale de transport. En raison des trouvailles, celle-ci a décidé de modifier ses plans afin de préserver le site.