Atterrissage: Retour sur Terre réussi du premier Emirati dans l’espace

MISSION ACCOMPLIE Seuls deux pays arabes avaient auparavant envoyé des hommes dans l’espace : l’Arabie saoudite (1985) et la Syrie (1987)

20 Minutes avec AFP

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Hazza Al Mansouri lors de son retour sur terre le 3 octobre 2019 dans les steppes du Kazakhstan.
Hazza Al Mansouri lors de son retour sur terre le 3 octobre 2019 dans les steppes du Kazakhstan. — Sergei Mamontov/POOL/TASS/Sipa U

L’Emirati Hazzaa Al Mansouri, entré dans l’Histoire en devenant le premier citoyen d’un pays arabe à séjourner dans la Station spatiale internationale (ISS), est revenu sans encombre sur Terre jeudi après une mission de huit jours en orbite. L’astronaute, devenu un héros dans son pays d’origine, a atterri comme prévu à 10h59 (11h59 en France) dans les steppes du Kazakhstan en compagnie de l’Américain Nick Hague et du Russe Alexeï Ovtchinine, qui avaient survécu au décollage raté de leur fusée l’année dernière.

Une descente de 3H30

« L’équipage se sent bien », a annoncé l’agence spatiale américaine (Nasa) sur sa chaîne TV, avant de montrer des images des trois hommes extirpés de leur vaisseau. Pris en charge par l’habituel personnel médical, un Hazzaa Al Mansouri souriant a fait le V de la victoire devant la caméra. Leur vaisseau Soyouz MS-12 s’était désamarré de l’ISS à 07H36 GMT, pour une descente tout en contrôle de 3h30 vers la Terre.

« Dieu soit loué pour le retour réussi de Hazzaa Al Mansouri sur Terre », a réagi sur Twitter le prince héritier d’Abou Dabi, Mohammed bin Zayed al-Nahyan, saluant un « accomplissement héroïque ». Le Premier ministre des Emirats, Mohammed Bin Rashid Al-Maktoum, s’est pour sa part dit « fier de cette réussite ».

Les Emirats veulent envoyer une sonde sur Mars

Alors que Hague et Ovtchinine ont terminé un séjour de 203 jours, Hazzaa Al Mansouri n’était à bord que depuis le 25 septembre. Les deux spationautes qui l’accompagnaient ce jour-là, le Russe Oleg Skripotchka et l’Américaine Jessica Meir, rentreront au printemps prochain. Bien que courte, la mission d’Hazzaa Al Mansouri a suscité une fierté immense aux Emirats arabes unis, nouveaux venus dans le domaine spatial, qui ont récemment annoncé le projet d’envoyer une sonde vers Mars d’ici 2021. A 35 ans, Hazzaa Al Mansouri a en effet permis aux Emirats d’intégrer le petit club des pays arabes ayant envoyé un homme dans l’espace, devancés seulement par l’Arabie saoudite en 1985 et la Syrie en 1987. Il est le premier ressortissant de ces pays à avoir accompli sa mission à bord de l’ISS et est un héros dans sa patrie, où des pièces et des timbres à son effigie vont être mis en circulation.

Sélectionné parmi 4.022 candidats, cet ancien pilote de chasse n’avait appris qu’en septembre 2018 qu’il ferait partie de l’aventure. A bord, il a enfilé une tenue traditionnelle émiratie et participé à des expériences, notamment sur la perception du temps. Lors de sa mission, le spationaute émirati a également posté sur Twitter des photos vues depuis l’espace des Emirats et de la Mecque.