50 ans de l'Homme sur la Lune: Un Américain, un Russe et un Italien en route pour la Station spatiale internationale

ESPACE Andrew Morgan, Alexander Skvortsov et Luca Parmitano ont décollé du Kazakhstan pour un vol de six heures

20 Minutes avec AFP

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La fusée Soyouz transportant un Américain, un Russe et un Italien à destination de la Station spatiale internationale le 20 juillet 2019 à Baïkonour (Kazakhstan)
La fusée Soyouz transportant un Américain, un Russe et un Italien à destination de la Station spatiale internationale le 20 juillet 2019 à Baïkonour (Kazakhstan) — Dmitri Lovetsky/AP/SIPA

Un Américain, un Italien et un Russe se sont envolés ce samedi pour la Station spatiale internationale (ISS) lors d’un vol coïncidant avec les célébrations du 50e anniversaire de l'atterrissage historique de la mission Apollo 11 sur la Lune.

Alexander Skvortsov de l’agence russe Roskosmos, Andrew Morgan de la Nasa et Luca Parmitano de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont décollé à 16h28 GMT (22h28 heure locale) du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan.

Dans un communiqué, Roskosmos a indiqué que leur fusée Soyouz MS-13 était entrée dans l’espace sans incidents et que « toutes les étapes du vol s’étaient déroulées normalement ».

Une mission anniversaire

Cette mission programmée le 20 juillet correspond jour pour jour aux premières foulées sur la Lune des astronautes américains Neil Armstrong et Buzz Aldrin en 1969. Des trois voyageurs partant pour l’ISS ce samedi, seul le Russe Skvortsov, 53 ans, était né lors de cet événement planétaire qui marqua la victoire des Etats-Unis sur l’URSS dans la course à l’espace. Avec deux missions à bord de la station à son actif, ce cosmonaute expérimenté sera le commandant du vol partant des steppes kazakhes et devant durer six heures.

Alors que l’Américain Andrew Morgan s’envole pour la première fois, Luca Parmitano a lui déjà séjourné 166 jours sur l’ISS en 2013. Lors de cette mission, il était devenu le premier Italien à réaliser une sortie dans l’espace. Les trois hommes ont tous une carrière militaire derrière eux.

Un badge spécial

« La partie la plus difficile : leur dire au revoir et les voir s’éloigner », a écrit l’astronaute Andrew Morgan dans un tweet publié ce samedi et illustré d’une photo de sa femme et de ses quatre enfants.

Lors d’une conférence de presse précédant le lancement, Luca Parmitano, 42 ans, a lui déclaré que l’équipage se sentait « chanceux et privilégié » de partir au moment des 50 ans de l'atterrissage d'Apollo 11 sur la Lune, ajoutant que chacun de ses membres porterait un badge célébrant cet anniversaire.

Coopération internationale à bord de l’ISS

Andrew Morgan a qualifié ces premiers pas lunaires de « victoire pour toute l'humanité », mais esquivé une question lui demandant si, selon lui, des Russes marcheraient un jour sur la Lune. La Nasa a été « encore plus en mesure » d’accomplir de grandes choses « dans le cadre de la coopération internationale », a-t-il souligné.

Cinq décennies après Apollo 11, la Russie et l’Occident sont toujours concurrents dans le développement aérospatial mais, à bord de l’ISS, l’accent est mis sur la coopération depuis son lancement en 1998.