Espace: L'Américaine Christina Koch va battre le record du plus long séjour spatial pour une femme

ISS L'astronaute américaine Christina Koch va rester 11 mois à bord de la Station spatiale internationale

20 Minutes avec agences

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Christina Koch devrait reste à bord de l'ISS jusqu'en février 2020.
Christina Koch devrait reste à bord de l'ISS jusqu'en février 2020. — AP/SIPA

L’astronaute américaine Christina Koch va battre le record féminin du plus long séjour dans l’espace. Elle va rester environ onze mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS) et ainsi effacer des tablettes le record de Peggy Whitson établi en 2017, a annoncé la Nasa ce mercredi.

Christina Koch, 40 ans, est arrivée dans l’ISS le 14 mars avec un Américain et un Russe, qui reviendront sur Terre sans elle le 3 octobre. Elle restera finalement jusqu’en février 2020, à une date qui n’a pas encore été précisée. Son séjour spatial sera donc plus long que celui de l’Américaine Peggy Whitson en 2016-2017 (288 jours).

Quatorze mois, record absolu

Le Russe Valeri Poliakov détient le record absolu du plus long séjour dans l’espace : quatorze mois à bord de l’ancienne station spatiale russe Mir entre 1994 et 1995.

Les missions dans l’ISS durent habituellement environ six mois. Actuellement, l’équipage est composé de six personnes : trois Américains (Christina Koch, Anne McClain et Nick Hague), deux Russes (Oleg Kononenko et Alexeï Ovtchinine), et le Canadien David Saint-Jacques.

Bientôt le premier astronaute des Emirats arabes unis

De juin à septembre, certains redescendront sur Terre et de nouveaux équipages doivent arriver, notamment l’Italien Luca Parmitano de l’Agence spatiale européenne et le premier astronaute des Emirats arabes unis, Hazzaa Ali Almansoori, qui doit passer un peu plus d’une semaine dans l’espace, du 25 septembre au 3 octobre.

Tous ces allers-retours se font grâce aux fusées russes Soyouz, en attendant que les nouvelles capsules américaines, développées par SpaceX et Boeing, soient prêtes, officiellement d’ici la fin de l’année 2019.