Triple atterrissage réussi pour le Falcon Heavy de SpaceX

ESPACE C'était le premier vol commercial de la fusée lourde de l'entreprise d'Elon Musk

P.B. avec AFP

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SpaceX a réussi un triple atterrissage des boosters de sa fusée Falcon Heavy, le 11 avril 2019.
SpaceX a réussi un triple atterrissage des boosters de sa fusée Falcon Heavy, le 11 avril 2019. — SPACEX

Succès total pour SpaceX. La société spatiale d’Elon Musk a effectué jeudi le premier lancement commercial de sa fusée lourde Falcon Heavy, plaçant en orbite un satellite saoudien. Et pour la première fois, elle a récupéré ses trois boosters sur Terre et sur une barge en mer.

En février 2018, une fusée Falcon Heavy avait réussi son premier vol lors d’un essai sans client, lors duquel elle avait envoyé une Tesla décapotable rouge dans l’espace mais la récupération du lanceur sur la barge avait échoué. C’est donc la première fois jeudi que les trois boosters ont été récupérés, et ils devraient être utilisés au moins pour partie pour la prochaine mission, a indiqué une commentatrice.

Futures missions sur la Lune ?

SpaceX a deux fusées opérationnelles : la Falcon 9, qui effectue la plupart des lancements et domine le marché américain (21 lancements en 2018), et la Falcon Heavy, qui sert à lancer des charges utiles beaucoup plus lourdes ou sur des orbites plus distantes. La version lourde de l’engin spatial est constituée de l’équivalent de trois fusées Falcon 9, attachées ensemble pour tripler la poussée au décollage.

Depuis la réussite du premier tir il y a un peu plus d’un an, l’armée américaine et des clients privés ont signé des contrats pour des lancements par Falcon Heavy, et la Nasa a évoqué la possibilité de lui confier des missions pour son programme de retour sur la Lune.