SpaceX: Selon Elon Musk, le prix du billet pour Mars va coûter «moins de 500.000 dollars»

TOURISME Selon le patron de SpaceX, le coût final dépendra largement du volume de passagers transportés

20 Minutes avec agence

— 

Lancement d'une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base aérienne de Vandenberg (Californie), le 11 janvier 2019.
Lancement d'une fusée Falcon 9 de SpaceX depuis la base aérienne de Vandenberg (Californie), le 11 janvier 2019. — SIPA

C’est presque donné. Lundi, Elon Musk, patron de SpaceX, a levé un coin du voile au sujet du coût des futurs billets à destination de la planète Mars. Sur Twitter, l’entrepreneur a indiqué qu’il espérait proposer des voyages touristiques à « moins de 500.000 dollars », voire « à moins de 100.000 dollars » par personne, l’équivalent de 88.700 euros.

« Un montant si bas, selon Elon Musk, que la plupart des habitants des pays développés pourraient revendre leur maison sur Terre pour déménager sur Mars ». À ce prix, vous aurez même le droit de changer d’avis et de redescendre sur Terre, le prix du billet retour étant compris dans le tarif.

Premiers tests en 2022

Une résidence secondaire sur Mars, ce n’est pas pour tout de suite. La première mission de SpaceX sur la planète rouge n’est pas prévue avant 2022. Cette expédition, non habitée, doit permettre de confirmer la présence de ressources en eau, d’identifier les risques pour la vie humaine et de mettre en place les premières infrastructures.

Un an plus tard, un vaisseau spatial avec quelques touristes à bord pourrait être envoyé autour de la Lune, rappelle BFMTV. Si les essais sont concluants, une seconde mission vers Mars, habitée cette fois, sera lancée en 2024.

Une opération risquée

En novembre dernier, Elon Musk avait mis en garde les candidats potentiels dans une interview à HBO : « Ça va être dur, il y a de bonnes chances de mourir […]. Une fois que vous atterrissez avec succès, vous travaillerez sans relâche pour construire la base. Vous n’avez donc pas beaucoup de temps pour les loisirs. Et même après avoir fait tout ça, il y aura toujours de grandes chances de mourir là-bas ».

SpaceX a récemment dévoilé un prototype de la fusée Starship, son futur vaisseau destiné à assurer les vols touristiques autour de la Lune, et potentiellement sur Mars. Starship sera testée à partir de 2019 et devrait effectuer ses premiers vols orbitaux à partir de 2020.