Blue Origin: La fusée touristique New Shepard réussit son dixième vol d'essai

ESPACE La fusée pourra emmener six « touristes » pour un voyage dans l’espace…

20 Minutes avec agences

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Le lanceur de la capsule de l'entreprise Blue Origin d'Amazon, à la pointe du voyage touristique dans l'espace.
Le lanceur de la capsule de l'entreprise Blue Origin d'Amazon, à la pointe du voyage touristique dans l'espace. — HO / BLUE ORIGIN / AFP

La fusée New Shepard de la société spatiale Blue Origin a réussi ce mercredi son dixième vol d’essai au Texas (Etats-Unis). Elle a atteint une altitude approximative de 107 km, au-dessus de la frontière de l’espace.

Le vaisseau est petit, avec un premier étage de 18 mètres de hauteur et une capsule capable de contenir six passagers. Elle ne contenait mercredi que des expériences scientifiques parrainées par la Nasa. Le but est un jour d’emmener des humains à bord pour des vols touristiques.

Des vols touristiques pour fin 2019 ?

La capsule ne contenait mercredi que des expériences scientifiques parrainées par la Nasa. La fusée New Shepard est réutilisable : le premier étage est revenu automatiquement se poser à la verticale sur le pas de tir, un peu plus de sept minutes après son décollage. De son côté, la capsule s’est détachée à environ 75 km du sol pour entrer seule dans l’espace, avant de retomber sur Terre, ralentie par trois parachutes.

« Un jour incroyable ! », s’est exclamée Ariane Cornell, directrice commerciale chez Blue Origin, qui commentait la mission en direct sur Internet. Blue Origin doit maintenant tester la fusée avec des humains à l’intérieur. « Nous visons avant la fin de l’année », a dit Ariane Cornell. « Mais comme nous l’avons déjà dit, nous ne sommes pas pressés ».

Blue Origin a déjà montré des images de la future capsule qui accueillera des passagers, dotée de six fenêtres, « les plus grands hublots de l’histoire de l’espace », selon Ariane Cornell. Les billets ne sont pas encore en vente, contrairement à Virgin Galactic, qui travaille aussi sur de futurs vols touristiques spatiaux.