ArianeGroup va étudier la possibilité d'installer un «village lunaire» permanent

SPATIAL L’Europe veut se maintenir dans la conquête spatiale, cinquante ans après le premier pas sur la Lune…

20 Minutes avec AFP

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La Lune, le 30 janvier 2018 à Los Angeles.
La Lune, le 30 janvier 2018 à Los Angeles. — AFP

Une base européenne sur la Lune d’ici à 2025 ? ArianeGroup a signé un contrat pour « étudier la possibilité d’aller sur la Lune avant 2025 » à la demande de l’Agence spatiale européenne. Une première pour l’Europe.

Alors que la face cachée de la Lune abrite désormais un robot chinois, l’Europe songe à s’installer de manière permanente sur notre satellite, dans un véritable village. « Ce premier contrat, annoncé symboliquement un jour d’éclipse lunaire, est une étape importante pour ArianeGroup », a déclaré André-Hubert Roussel, le président exécutif du groupe, à l’occasion de vœux à la presse. « Je suis convaincu que la conquête de l’Espace est essentielle pour l’avenir de l’humanité en général. L’Europe doit y tenir sa place », a ajouté le nouveau patron de la société de lanceurs.

Remplacer l’ISS par un village lunaire

« Cette étude fait partie du plan global de l’ESA pour faire de l’Europe un partenaire majeur au niveau mondial dans le domaine de l’exploration dans la prochaine décennie », a pour sa part déclaré David Parker, le directeur de la branche Exploration humain et robotique à l’ESA, cité dans un communiqué. Les scientifiques espèrent pouvoir extraire de l'eau et de l'oxygène du regolithe, la poussière à la surface de la Lune, afin de permettre une autonomie aux premiers habitants du satellite. « L’utilisation des ressources spatiales pourrait se révéler la clé d’une exploration durable de la Lune », a ajouté David Parker.

Le patron de l’ESA, Jan Woerner, avait proposé en 2015 de remplacer la Station spatiale internationale (ISS) en orbite autour de la Terre par un « village lunaire » permanent. Cette annonce intervient alors que l’année 2019 marque le cinquantième anniversaire des premiers pas de l’homme sur la Lune, en 1969.

ArianeGroup a également confirmé la date du vol inaugural de son nouveau lanceur Ariane 6, qui interviendra en 2020. Ce nouveau lanceur européen remplacera l’actuelle Ariane 5.