Israël: Une promeneuse découvre par hasard des bustes de l'époque romaine

ARCHEOLOGIE Ces sculptures grandeur nature taillées dans du calcaire ont été réalisées il y a environ 1.700 ans...

20 Minutes avec agences

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Deux bustes datant de l'époque romaine ont été retrouvés dans le nord d'Israël.
Deux bustes datant de l'époque romaine ont été retrouvés dans le nord d'Israël. — GALI TIBBON/AFP

Le hasard fait bien les choses. Début décembre, une Israélienne se promenant près d’anciennes ruines d’une ville romaine et byzantine, a découvert le haut d’une statue à Beit Shean, dans le nord d’Israël.

Cette trouvaille fortuite a permis d’exhumer deux bustes de l’époque romaine, a annoncé ce dimanche l’Autorité israélienne des Antiquités (AIA). Il s’agit de sculptures grandeur nature, taillées dans du calcaire. Elles dateraient d’il y a environ 1.700 ans.

Découverts après les fortes pluies

Les bustes, bien conservés, représentent deux hommes. L’un d’eux porte la barbe et son buste a été sculpté dans le style oriental, à la mode vers la fin de la période romaine, éclaire Eitan Klein, chef adjoint de l’unité de prévention des vols de l’AIA.

Selon l’Autorité israélienne des Antiquités, les sculptures, jusque-là sous terre, sont devenues visibles en raison de récentes fortes pluies.

Prochainement exposés au public

« Les bustes de ce genre étaient généralement placés à l’intérieur ou près de grottes funéraires et ils représentaient souvent l’image du défunt », ajoute Eitan Klein. Ils seront exposés au public quand les scientifiques auront achevé l’ensemble de leurs recherches les concernant.

La promeneuse israélienne ayant découvert ces bustes recevra, elle, un « certificat de reconnaissance » pour avoir prévenu l’AIA.