Israël: Une capsule «témoignages» destinée aux générations futures sera laissée sur la Lune

ESPACE La capsule temporelle doit accompagner l’engin spatial Bereshit, dont le lancement sur la Lune est espéré en février 2019…

20 Minutes avec agences
— 
Le cofondateur de SpaceIL, Yonatan Winetraub, insère une capsule temporelle dans le module lunaire.
Le cofondateur de SpaceIL, Yonatan Winetraub, insère une capsule temporelle dans le module lunaire. — Ariel Schalit/AP/SIPA

Israël et l’organisation SpaceIL sont en train de préparer le lancement du premier véhicule spatial du pays sur la Lune. Ce lundi à Tel Aviv, des scientifiques ont présenté une capsule temporelle qui sera du voyage.

Celle-ci, censée constituer un témoignage destiné aux générations futures, contient trois disques numériques avec des milliers de fichiers. Il s’agit de dessins d’enfants, d’images de symboles israéliens comme le drapeau bleu et blanc, de chansons et des souvenirs d’un rescapé de la Shoah. Ces fichiers seront laissés sur la Lune.

Un lancement en février 2019 ?

La capsule a été placée dans l’engin spatial, lourd de 585 kilos et baptisé Bereshit (Genèse en hébreu) après un sondage sur les réseaux sociaux. Celui-ci ressemble à un chaudron posé sur des tréteaux de forme étrange, avec des réservoirs de carburant ronds sous le plateau. Il est équipé de matériel pour mesurer le champ magnétique afin de récolter des données qui permettront de mieux comprendre la formation de la Lune. Les mesures seront partagées avec la Nasa.

SpaceIL espère lancer Bereshit en février 2019, mais aucune date précise n’a encore été fixée. Il sera envoyé dans l’espace via une fusée Falcon 9 de la firme SpaceX qui appartient à l’entrepreneur américain Elon Musk. Le lancement doit avoir lieu à Cape Canaveral aux États-Unis et l’engin devrait mettre un mois et demi à atteindre la Lune.

Un coût de 95 millions de dollars

Le coût de cette aventure lunaire s’élève à environ 95 millions de dollars (84 millions d’euros), financée par des philanthropes privés. SpaceIL a également noué un partenariat avec Israel Aerospace Industries, l’une des plus grandes entreprises de défense du pays.

Le projet avait débuté dans le cadre de Google Lunar XPrize, qui en 2010 offrait 30 millions de dollars de récompense pour encourager les scientifiques et entrepreneurs à proposer des missions lunaires relativement peu coûteuses. Bien que le prix Google ait expiré en mars sans que le gagnant ait atteint la Lune, l’équipe israélienne s’est engagée à aller de l’avant.