Exploration: Des fragments de roche lunaire vendus 751.000 euros aux enchères

ENCHERES Ces fragments ont été rapportés par la mission Luna-16...

20 Minutes avec AFP

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Un avion devant la pleine lune, le 28 septembre 2018 à Paris (image d'illustration).
Un avion devant la pleine lune, le 28 septembre 2018 à Paris (image d'illustration). — SIPA

Trois échantillons de roche lunaire prélevés lors d’une mission soviétique non habitée en 1970 ont été acquis, en un lot, pour plus de 751.000 euros lors d’une vente organisée jeudi à New York par la maison d’enchères Sotheby’s.

Ces fragments, rapportés par la mission Luna-16, avaient initialement été offerts à l’épouse de Sergueï Korolev, considéré comme le père du programme spatial soviétique, et décédé en 1966.

Fort pouvoir d’attraction populaire

Le prix final, qui inclut commissions et frais, représente quasiment le double de celui atteint (près de 389.000 euros) lors de la première vente de ces échantillons, également chez Sotheby’s.

Il se situe au milieu de la fourchette d’estimation fournie par la maison d’enchères, qui allait de 615.000 à 879.000 euros.

D’après cette dernière, l’échantillon proposé fin novembre est le seul parmi les fragments répertoriés prélevés sur la Lune, que ce soit par des missions américaines ou soviétiques, qui ne soit pas la propriété d’un gouvernement.

Signe que les missions lunaires conservent un fort pouvoir d’attraction populaire, une pochette utilisée par Neil Armstrong pour ranger les premiers échantillons lunaires jamais ramassés par l’homme avait été adjugée 1,5 million d'euros lors d’une vente chez Sotheby’s à New York, en juillet 2017.