Salvador: Une sépulture humaine découverte dans la «Pompéi maya», une première

ARCHÉOLOGIE C’est la première fois, en 40 ans de fouilles, qu’une sépulture humaine est mise au jour sur le site…

20 Minutes avec agences

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Le site de Joya de Ceren en 2015.
Le site de Joya de Ceren en 2015. — EFE/SIPA

Une sépulture, la première du genre, a été découverte à Joya de Ceren, au Salvador. Cette ville ensevelie par une éruption volcanique il y a plus de 1.400 ans est surnommée la « Pompéi maya ».

Des ossements humains en mauvais état, enterrés avec un couteau d’obsidienne, ont été découverts début novembre sur ce site archéologique classé au Patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco. La personne enterrée « habitait sans doute la ville mais n’a pas été tuée par l’éruption », selon l’archéologue Michelle Toledo.

Les us et coutumes figés par l’éruption

C’est la première fois, en plus de 40 ans de fouilles, qu’une sépulture est découverte sur le site. « Les excavations vont être étendues » jusqu’en décembre autour du lieu de la découverte, a indiqué Michelle Toledo. Les archéologues pensent que la sépulture date de l’époque classique tardive (600 à 900 après JC) car de la terre blanche jeune (TBJ) a été retrouvée dans la fosse.

Cette matière est issue de l’éruption du volcan Loma Caldera, survenu en 535 après JC. L’éruption avait détruit les localités mayas alentour et formé l’actuel lac d’Ilopango, d’une superficie d’un peu plus de 50 km². L'ensevelissement de Joya de Ceren par les cendres de l’éruption a permis de conserver les structures et de connaître le mode de vie de la ville, d’où sa comparaison avec le site de Pompéi.