VIDEO. ISS: Défaillance de moteur sur la fusée Soyouz après son décollage, les deux astronautes rapatriés

ESPACE Deux astronautes, un Américain et un Russe, se trouvaient à bord pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS)...

20 Minutes avec AFP

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Décollage de la fusée Soyouz à Baïkonour, le 11 octobre 2018.
Décollage de la fusée Soyouz à Baïkonour, le 11 octobre 2018. — Kirill KUDRYAVTSEV / AFP

La fusée Soyouz qui devait transporter ce jeudi l’astronaute américain Nick Hague et le Russe Alexeï Ovtchinine vers la Station spatiale internationale (ISS) a connu une défaillance de moteur après son décollage, a annoncé l’agence de presse Ria Novosti. Les deux astronautes ont été rapatriés sur Terre sains et saufs.

Le vol devait durer six heures et transporter les deux astronautes dans l’ISS. La fusée a décollé comme prévu, à 14h40 locales. Sur les images retransmises en direct par la Nasa et Roskosmos, l’agence spatiale russe, le décollage de la fusée Soyouz semble se dérouler comme d’habitude.

Sonnerie d’urgence : « problème de lanceur »

« La fusée a décollé absolument normalement », affirme le journaliste de l’AFP : « Mais après la séparation du premier étage, on a eu l’impression qu’il y avait une sorte de flash. » Les images retransmises en direct montrent les deux astronautes à l’intérieur de la cabine, puis elles s’interrompent comme à l’accoutumée, la caméra ne pouvant suivre la fusée au-delà d’une certaine altitude.

La Nasa retransmet alors des images de synthèse de la fusée, accompagnées des commentaires des astronautes dans la cabine de pilotage. Soudain, au bout de seulement deux minutes de vol, trois courts signaux sonores retentissent, signifiant une « urgence ». « Problème de lanceur, 2 minutes 45 secondes », annonce ensuite d’une voix parfaitement calme Alexeï Ovtchinine, le commandant de bord de la fusée Soyouz. Ce cosmonaute expérimenté de 47 ans effectuait son second voyage dans l’espace après un premier séjour sur l’ISS en 2016.

Une accélération supérieure à la normale

Selon l’agence Interfax, la défaillance d’un moteur s’est produite au bout de 119 secondes de vol, au moment de la séparation des premier et deuxième étages de la fusée. Un des blocs du premier étage a frappé le second étage de la fusée, provoquant l’extinction du moteur, précise cette source.

Les systèmes de sécurité fonctionnent parfaitement et après quelques minutes d’incertitudes, l’agence russe Roskosmos annonce que les deux membres d’équipage du vaisseau Soyouz MS-10 sont vivants. Compte tenu de l’urgence de la situation, la descente de la capsule Soyouz s’est effectuée selon une courbe plus pentue que d’habitude, a indiquée la Nasa, impliquant une accélération supérieure à la normale pour les astronautes.

Les secours sur place en moins de quinze minutes

Dès l’annonce de l’incident, les équipes de recherche mobilisées pour chaque lancement se mettent en route : plusieurs hélicoptères Mi-8 s’envolent vers le lieu présumé de leur atterrissage près de Jezkagan, une ville de 80.000 habitants éloignée de plus de 400 kilomètres du cosmodrome de Baïkonour.

Parallèlement, un Antonov-26 largue des parachutistes au-dessus du lieu où a atterri le module des deux astronautes. Selon plusieurs sources, Nick Hague et Alexeï Ovtchinine ont attendu moins de quinze minutes l’arrivée des secours. Un responsable de l’agence spatiale Roskosmos peut alors annoncer aux journalistes présents à Baïkonour que les astronautes « ont été récupérés et sont transportés » vers Jezkagan.