Un astéroïde frôlera la Terre dans la nuit de mardi à mercredi

ESPACE L'astéroïde mesure entre 70 et 160 mètres de diamètre et s'approche de la Terre à une vitesse vertigineuse de 30.000 km/h...

20 Minutes avec agence

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L'astéroïde passera à cinq millions de kilomètres de distance de la Terre. (illustration)
L'astéroïde passera à cinq millions de kilomètres de distance de la Terre. (illustration) — HO / NASA / AFP

Un astéroïde baptisé « 2016 NF23 » devrait « frôler » notre planète dans la nuit de mardi à mercredi. L’objet céleste s’approche à une vitesse de 30.000km/h et passera à environ cinq millions de kilomètres de distance.

Le caillou, dont le diamètre estimé est de 70 à 160 mètres, a inquiété la presse anglophone, qui n’a pas hésité à effectuer une comparaison avec la taille de la pyramide de Kheops, comme l’explique Ouest-France.

Aucun danger, selon les spécialistes

Les experts se veulent néanmoins rassurants. « D’un point de vue astronomique, cet objet est proche, mais d’un point de vue humain, c’est clairement très loin », a expliqué Paul Chados, directeur du Center for Near Earth Object Studies de la Nasa.

Certains médias ont annoncé que l’agence spatiale avait classé cet astéroïde comme « potentiellement dangereux ». Ce n’est en réalité pas le cas car il est trop petit et a une magnitude absolue trop élevée. D’ailleurs, un autre astéroïde passera à 1,6 million de kilomètres de notre planète, soit seulement quatre fois la distance entre la Terre et la Lune, mercredi. Un phénomène banal donc.

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