Aeolus: Le satellite européen inédit d'étude des vents a été mis sur orbite depuis la Guyane

ESPACE Il s'agit de la « première mission spatiale destinée à la mesure des vents sur l’ensemble du globe terrestre »...

20 Minutes avec agences

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Décollage d'une fusée Ariane 5, de l'agence Arianespace.
Décollage d'une fusée Ariane 5, de l'agence Arianespace. — S Martin ESA-CNES-ARIANESPACE

Aeolus, le premier satellite d’observation des vents de l’atmosphère par laser, a été placé sur orbite ce mercredi. Il est parti depuis le centre spatial de Kourou (Guyane française).

Le lancement, organisé par le lanceur européen Vega, a eu lieu à 23 h 20 (heure de Paris) avec succès, après un report de 24 h à cause de « conditions météorologiques défavorables ». Il a atteint 320 km d’altitude en 55 minutes.

Observation du changement climatique

Aeolus est la « première mission spatiale destinée à la mesure des vents sur l’ensemble du globe terrestre », a précisé Arianespace. Le satellite « œuvre pour le développement durable et une meilleure compréhension des phénomènes climatiques », a expliqué le président exécutif de l’agence spatiale, Stéphane Israël.

Le satellite est doté d’un instrument nommé « Aladin », qui sondera l’atmosphère avec des lasers ultraviolets et renseignera les dynamiques et processus tropicaux qui influent sur le changement climatique. Aeolus fournira ainsi des données et des cartes dynamiques en 3D.

Ce lancement entre dans le cadre du programme « Copernicus » de surveillance de l’environnement de l’Agence spatiale européenne (ESA). « Plus que jamais, l’espace constitue un maillon essentiel dans la nécessaire mobilisation pour préserver notre Planète », a ajouté Stéphane Israël.

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