VIDEO. Argentine: Les scientifiques ont découvert un dinosaure de sept mètres vieux de 200 millions d'années

SPECIMEN Le spécimen était jeune et pesait quelque 10 tonnes, soit le poids de deux à trois éléphants...

20 Minutes avec AFP

— 

Des scientifiques sur le lieu de la découverte d'un dinosaure géant fossilisé.
Des scientifiques sur le lieu de la découverte d'un dinosaure géant fossilisé. — HO / Agencia CTyS / AFP

Des vertèbres et quelques os ont été retrouvés en Argentine… Ces restes appartiennent à une espèce de dinosaure géant qui a vécu sur Terre il y a plus de 200 millions d’années.

Le spécimen découvert mesurait de 6 à 7 mètres, était jeune et pesait quelque dix tonnes, soit le poids de 2 à 3 éléphants. Cette espèce, baptisée Ingenia prima, mesure près de trois fois la taille des dinosaures les plus grands de la période du Trias. Elle a été découverte en 2015 sur le site paléontologique de Balde de Leyes dans la province de San Juan, à 1.100 kilomètres à l’ouest de Buenos Aires.

L’ère du Mésozoïque se subdivise en trois grandes périodes : le Trias (de -251 à -200 millions d'années), le Jurassique (de -200 à -145 millions d'années) et le Crétacé (de -145 à -65 millions d'années).

La première forme géante de dinosaure

La découverte a été publiée lundi dans la revue spécialisée Nature Ecology & Evolution et diffusée en Argentine par les autorités scientifiques de l’université nationale de La Matanza.

« Dès qu’on l’a trouvée, on s’est rendu compte que c’était quelque chose de différent. On a découvert une forme, la première à être géante au milieu de tous les dinosaures. Voilà la nouveauté », affirme Cecilia Apaldetti, chercheuse de l’Institut et musée de sciences naturelles de l’université de San Juan (IMCN) et du Conicet (Conseil national de la recherche scientifique et technique).

Les chercheurs ont trouvé des vertèbres du cou et de la queue, des os des pattes avant et une partie des os des pattes arrière. Il s’agit de « dinosaures herbivores, quadrupèdes et qui se distinguent facilement par leur long cou et leur longue queue, du groupe des sauropodes », a-t-elle dit. Jusqu’ici, on estimait que le gigantisme chez les dinosaures était apparu durant la période jurassique, soit il y a 180 millions d’années environ.

>> A lire aussi : Pourquoi la découverte du dinosaure Mansourasaurus fait figure de «Saint Graal» pour les paléontologues

>> A lire aussi : Ain. Un dinosaure long de 35 mètres a laissé 110 traces de pas sur son passage

>> A lire aussi : Dinosaure. Découverte d’une nouvelle espèce de raptors « très bizarre » capable de nager