VIDEO. Des scientifiques filment pour la première fois un trou noir avaler une étoile

ASTRONOMIE La scène a été observée à 150 millions d’années lumière de la Terre…

R. G.-V.

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Un trou noir en train d'avaler une étoile.
Un trou noir en train d'avaler une étoile. — AFP PHOTO / SHEFFIELD UNIVERSITY / MARK A. GARLICK

C’est une première. Des scientifiques ont réussi à filmer un trou noir en train d’avaler, littéralement, une étoile. Le trou se situe à quelque 150 millions d’années-lumière de la Terre. Une trotte, quand même. Le phénomène a été provoqué par la collision de deux galaxies.

Il a fallu un peu de patience aux astronomes pour observer cette scène, rare. L’objectif de leur télescope est pointé vers ce trou noir depuis… 2005 ! Le trou noir en question, environ 20 fois la masse du soleil, a englouti une étoile d’environ deux fois la masse de notre étoile à nous. C’est l’approche de l’étoile vers le trou noir qui a «réactivé» celui-ci.

Quelques restes dispersés

Toute la masse n’est néanmoins pas avalée par le trou noir. Des jets sont envoyés, parfois à la vitesse de la lumière dans l’espace. Des jets qui comportent jusqu’à 125 milliards de fois la matière créée par le Soleil en une seule année.

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