Trois astronautes en route vers l'ISS à bord d'une fusée Soyouz

ESPACE Ils seront accueillis et travailleront aux côtés des astronautes américains Drew Feustel et Richard Arnold et du cosmonaute russe Oleg Artemiev, sur place depuis le 21 mars…

20 Minutes avec AFP

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Trois astronautes ont décollé vers l'ISS à bord d'une fusée Soyouz
Trois astronautes ont décollé vers l'ISS à bord d'une fusée Soyouz — JOEL KOWSKY / NASA / AFP

Un cosmonaute russe et deux astronautes américain et allemand ont décollé ce mercredi des steppes du Kazakhstan à bord d’un vaisseau Soyouz pour rejoindre la Station spatiale internationale (ISS).

Le lancement de la fusée MS-09 avec à son bord le Russe Sergueï Prokopiev, l’Américaine Serena Auñón-Chancellor et l’Allemand Alexander Gerst, a été effectué avec succès depuis le cosmodrome de Baïkonour à l’heure prévue, à 11h12 GMT.

Ils devraient arriver à l’ISS vendredi pour une mission d’environ cinq mois nommée « Horizons ».

La fièvre du ballon rond gagne l’espace

Ils seront accueillis et travailleront aux côtés des astronautes américains Drew Feustel et Richard Arnold et du cosmonaute russe Oleg Artemiev, sur place depuis le 21 mars.

Ces derniers ont préparé une sortie dans l’espace prévue le 14 juin pour installer des équipements de communication sans fil sur un module de l’ISS, selon le site de la Nasa, qui évoque également des expériences dans le domaine de la botanique.

La fièvre du ballon rond s’est emparée de l’ISS à l’approche de la Coupe du monde de football qui commencera en Russie le 14 juin. La fusée Soyouz avait ainsi été floquée du logo du Mondial-2018.

Un ballon venu de l’espace pour lancer le Mondial ?

Lors d’une conférence de presse avant le départ, Sergueï Prokopiev a ainsi déclaré que les spationautes de l’ISS organiseraient leur propre match de foot le 15 juillet, jour de la finale.

Dimanche, un Russe, un Japonais et un Américain sont revenus sur Terre depuis l’ISS accompagnés d’un ballon de foot qui pourrait être utilisé lors du match d’ouverture. Cette information n’a toutefois pas été confirmée par la Fifa.

La Station spatiale internationale, un rare exemple de coopération entre la Russie et les Etats-Unis dans un contexte de tensions sans précédent depuis la Guerre froide, est en orbite depuis 1998, à une vitesse de 28.000 km/heure.

Seize pays participent à l’ISS, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, en majeure partie financés par les États-Unis et la Russie.