Pérou: Une momie vieille de 1.000 ans découverte dans la cité inca de Pachacama

ARCHEOLOGIE Personne n’a encore pu admirer la momie, toujours entourée de son « fardo funéraire »…

20 minutes avec agence

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Une momie. (illustration)
Une momie. (illustration) — Cris Bouroncle AFP

Voilà une découverte exceptionnelle. Un groupe de chercheurs belges a trouvé une momie parfaitement préservée à Pachacamac, la plus grande cité inca des Andes (Pérou).

Selon les premières estimations, la dépouille parfaitement conservée pourrait être âgée de 1.000 ans, rapporte Sciences et Avenir.

En position fœtale

Les chercheurs l’ont trouvée en position foetale dans son « fardo funéraire », une enveloppe que les Incas utilisaient pour enterrer leurs morts. L’ensemble était entouré d’offrandes et de plusieurs couches de textiles, enterré dans une cavité rocheuse.

Le caractère exceptionnel de la découverte réside dans l’âge de la momie et son état exceptionnel de conservation. « Le seul autre exemple de momie inca bien préservée connu jusqu’alors était bien plus tardif », explique Peter Eeckhout, archéologue responsable des fouilles. « Cette nouvelle découverte nous donne tous les éléments pour une analyse fine, archéologique, bioarchéologique, et pour expérimenter les dernières techniques d’imageries médicales ».

Un site pillé

Les archéologues vont maintenant analyser cette momie grâce à des scanners à rayons X afin d'explorer dans le détail son habillage.

Pachacamac était un grand centre de pèlerinage où les Incas se rendaient pour honorer le dieu éponyme, vénéré pour ses pouvoirs de guérisseur. Après l’arrivée des Espagnols au XVe siècle, le site a pourtant été largement pillé par le passé. De nombreuses sépultures avaient été volées.

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