VIDEO. Alan Bean, le quatrième homme à avoir marché sur la Lune, est mort

DECES Il a effectué deux missions dans l'espace, dont Apollo 12 en 1969...

M.C.

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Alan Bean descend l'échelle du module lunaire de la mission Apollo 12, le 19 novembre 1969.
Alan Bean descend l'échelle du module lunaire de la mission Apollo 12, le 19 novembre 1969. — NASA/Shutterstock/SIPA

Il avait été précédé par Neil Amstrong, Buzz Aldrin et Pete Conrad. L’astronaute Alan Bean, le quatrième homme à avoir marché sur la Lune, est mort samedi dans le sud des Etats-Unis après être brusquement tombé malade quelques semaines auparavant, a annoncé sa famille dans un communiqué diffusé par la Nasa.

Cet ancien pilote d’essai dans la Marine américaine, devenu peintre après avoir quitté en 1981, pour prendre sa retraite, l’agence spatiale américaine, s’est éteint à Houston, au Texas, à l’âge de 86 ans (il est né le 15 mars 1932 à Wheeler, également au Texas).

« Tout artiste a la Terre, et je suis le premier à avoir aussi la Lune »

Alan Bean s’est aventuré pour la première fois dans l’espace en 1969 pour la mission Apollo 12, à l’occasion de laquelle il a marché sur la Lune. Quatre ans plus tard, il est retourné dans l’espace en tant que commandant du deuxième équipage à se rendre à bord de Skylab, la première station spatiale américaine. C’est alors qu’il établit un nouveau record pour l’époque de durée de vol hors de l’atmosphère, avec plus de 59 jours et 24.400.000 milles (39.268.000 km).

En tout, 24 hommes ont volé vers la Lune, et 12 ont marché sur l’astre. Des quatre premiers hommes qui ont foulé sa surface (missions Apollo 11 et 12), seul Buzz Aldrin est encore en vie.

« Tout artiste a la Terre ou son imagination pour inspirer ses peintures », avait expliqué en 1994 au New York Times celui qui s’était mis à reprendre dans ses œuvres des thèmes liés à la conquête spatiale. Avant d’ajouter : « J’ai la Terre et mon imagination, et je suis le premier à avoir aussi la Lune ».