Chine: La start-up OneSpace lance sa première fusée dans l'espace

COURSE La société chinoise souhaite concevoir une série de fusées capables de lancer des petits satellites…

20 Minutes avec agences
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OneSpace veut mettre en orbite des petits satellites (illustration).
OneSpace veut mettre en orbite des petits satellites (illustration). — PureStock - Sipa

Les Américains ont une fusée d’avance mais elle espère pouvoir les concurrencer. La société chinoise OneSpace a lancé ce jeudi sa première fusée dans l’espace, à l’heure où l’industrie spatiale privée est en plein boom.

La fusée de 9 mètres de haut a décollé d’un site non précisé dans le nord-ouest de la Chine. Elle a atteint une altitude de 273 km puis est retombée comme prévu vers la Terre, a indiqué la start-up dans un communiqué.



Lancer des petits satellites

L’opération avait pour but de collecter les données nécessaires à la conception d’une série de fusées baptisées OS-X. Chacune sera capable de placer en orbite terrestre une charge utile de 100 kg, a indiqué Chen Jianglan, le porte-parole de l’entreprise. OneSpace espère en construire 20 avant la fin de la décennie.

La firme travaille également à la conception de fusées destinées à lancer des petits satellites, un secteur en pleine croissance. Parfois aussi petits qu’une boîte à chaussures, ces appareils sont utilisés pour surveiller les cultures, la météo ou des sites de catastrophes, selon Jonathan McDowell, astronome du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian, aux Etats-Unis.

Un marché lucratif

OneSpace dit avoir attiré l’attention de plusieurs clients chinois et étrangers. « Un certain nombre d’entreprises européennes et asiatiques spécialisées dans les satellites nous ont également contactés pour établir des partenariats stratégiques », s’est félicité le porte-parole de la start-up, qui fait partie des dizaines d’entreprises chinoises désirant s’imposer dans un marché spatial mondial très disputé.

Celui-ci représente en valeur 339 milliards de dollars (288 milliards d’euros) selon Bank of America Merrill Lynch. Il est actuellement dominé par les Américains SpaceX, du milliardaire Elon Musk, et Blue Origin.