VIDEO. Ça y est... SpaceX lance avec succès sa plus puissante fusée Falcon 9

ESPACE La Falcon 9 Block 5 transporte à son bord le tout premier satellite de communication en orbite haute du Bangladesh baptisé Bangabandhu Satellite-1...

20 Minutes avec AFP

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A Falcon 9 SpaceX heavy rocket lifts off from pad 39A at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., Tuesday, Feb. 6, 2018. The Falcon Heavy, has three first-stage boosters, strapped together with 27 engines in all.
A Falcon 9 SpaceX heavy rocket lifts off from pad 39A at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., Tuesday, Feb. 6, 2018. The Falcon Heavy, has three first-stage boosters, strapped together with 27 engines in all. — JOHN RAOUX/AP/SIPA

La société américaine SpaceX a lancé ce vendredi sa fusée de nouvelle génération Falcon 9 Block 5. « Décollage », a tweeté la société peu après que la fusée a quitté son pas de tir à Cap Canaveral (Floride) à l’heure prévue, 16H14 locales (20H14 GMT).

Il s’agit du vol inaugural de cette fusée de nouvelle génération, présentée comme plus puissante et plus facile à réutiliser que sa petite soeur Falcon 9. Ce lanceur est appelé à propulser des humains vers la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’une version habitée de la capsule Dragon en cours de développement. Pour l’heure, seule une version sans équipage de Dragon existe pour ravitailler l’ISS et en ramener matériels et expérimentations sur Terre.

« Aucune intervention entre les vols, tout comme pour un avion »

Le premier vol habité est provisoirement fixé à décembre 2018. Lorsqu’il interviendra, ce sera la première fois depuis la fin du programme américain de navettes spatiales en 2011 qu’un vaisseau transportant des êtres humains décollera depuis les Etats-Unis.

La fusée de nouvelle génération est prévue pour être réutilisée jusqu’à dix fois avec une maintenance minimale après chaque tir, avait indiqué jeudi Elon Musk, patron de SpaceX à la presse. « Nous nous attendons à ce qu’il n’y ait aucune intervention entre les vols, tout comme pour un avion ».

SpaceX est désormais parvenue à récupérer 11 de ses lanceurs

Le Block 5 est l’ultime mise à jour de la flotte des lanceurs Falcon 9. Par la suite, SpaceX entend se concentrer sur sa prochaine génération de lanceurs puissants, appelés BFR. Ce tir est le neuvième réalisé par la société cette année. Le premier étage de la fusée s’est ensuite posé comme prévu sur la barge stationnée dans l’océan Atlantique, appelée « Of Course I Still Love You ».

SpaceX est désormais parvenue à récupérer 11 de ses lanceurs sur la terre ferme et quatorze sur une barge en mer, ceci dans le cadre de ses efforts pour limiter le coût des lancements en recyclant une partie des fusées.

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