VIDEO. Pékin prédit une chute «splendide» de sa station spatiale

ESPACE Ce genre de station spatiale « ne s’écrase pas sur Terre violemment comme dans les films de science-fiction »…

20 Minutes avec AFP
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Le véhicule spatial chinois Shenzhou-9
Le véhicule spatial chinois Shenzhou-9 — JIUQUAN SPACE CENTRE / AFP

Le spectacle promet d’être « splendide ». Pékin assure que la chute de la station spatiale chinoise qui se désintégrera au-dessus de la Terre ces prochains jours sera semblable à une pluie de météorites.

Le laboratoire Tiangong-1 devrait rentrer dans l’atmosphère entre samedi et lundi, selon l’agence spatiale chinoise. L’Agence spatiale européenne (ESA) évoque une fenêtre plus réduite, entre samedi 12h00 GMT et dimanche après-midi.

Pas d’inquiétudes à avoir

« Les gens n’ont aucune raison de s’inquiéter », a assuré sur un réseau social le CMSEO, le bureau chinois chargé de la conception des vols spatiaux habités.

Ce genre de station spatiale « ne s’écrase pas sur Terre violemment comme dans les films de science-fiction, mais se désintègre en une splendide (pluie de météorites) dans le beau ciel étoilé, à mesure que ses débris progressent vers la Terre », a-t-il expliqué.

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Le laboratoire a été placé en orbite en septembre 2011. Il devait effectuer une rentrée contrôlée dans l’atmosphère terrestre, mais a cessé de fonctionner en mars 2016, générant des inquiétudes quant à sa « chute ».

Cependant, le risque pour un être humain d’être touché par un débris spatial de plus de 200 grammes est d’un sur 700 millions, selon le CMSEO.

En 60 ans de vols spatiaux, il y a eu quelque 6.000 rentrées non contrôlées de gros objets fabriqués par l’homme, et un seul débris a touché une personne, sans la blesser, selon Stijn Lemmens, un expert de l’ESA.