SpaceX: Un satellite militaire espagnol mis sur orbite pour observer la Terre

ESPACE Deux autres satellites tests baptisés « Tintin A & B » ont également été mis sur orbite...

20 Minutes avec agences

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Grâce à la fusée Falcon 9, SpaceX a réussi la mise sur orbite du satellite espagnol Paz, jeudi 22 février.
Grâce à la fusée Falcon 9, SpaceX a réussi la mise sur orbite du satellite espagnol Paz, jeudi 22 février. — Len Wood/AP/SIPA

C’est un nouveau succès pour SpaceX. Plus de deux semaines après avoir propulsé dans l’espace la fusée la plus puissante au monde, Falcon Heavy, la société d’Elon Musk a réussi à mettre sur orbite un satellite militaire espagnol, ce jeudi.

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« Déploiement réussi du satellite PAZ en orbite terrestre basse confirmé », a indiqué SpaceX, environ neuf minutes après le décollage à 14h17 depuis la base de Vandenberg, en Californie.

Deux autres satellites mis sur orbite

Développé par l’opérateur du gouvernement espagnol Hisdesat, ce satellite va servir à observer la Terre. Il était juché sur une fusée Falcon 9. En plus de Paz, deux satellites tests baptisés « Tintin A & B », ont également été mis sur orbite lors de ce lancement, faisant partie du plan d’Elon Musk d’envoyer dans l’espace des milliers de satellites à bas coût.

L’objectif du patron de SpaceX est ainsi de fournir une connexion internet à haut débit, y compris pour les pays mal desservis, à bas revenus.

La coiffe tombe à l’eau

SpaceX n’a pas essayé jeudi de faire atterrir le premier étage de la fusée sur Terre comme cela avait été le cas avec Falcon Heavy au début du mois de février. A la place, l’entreprise a voulu faire atterrir la coiffe de Falcon 9, ralentie par le déploiement d’un parachute, sur un bateau avec un trampoline immense servant de filet de sécurité.

« Raté de quelques centaines de mètres mais la coiffe a atterri intacte dans l’eau », a précisé sur Twitter Elon Musk.