NASA: La sonde New Horizons a pris une photo à six milliards de kilomètres de la Terre

ESPACE La sonde de la NASA a photographié un objet de la ceinture de Kuiper, alors qu'elle se trouvait à 6,12 milliards de kilomètres de la Terre...

20 Minutes avec agence

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Les objets 2012 HZ84 (à gauche) et 2012 HE85 (à droite), photographiés par la sonde New Horizon de la NASA, se trouvent dans la ceinture de Kuiper.

Les objets 2012 HZ84 (à gauche) et 2012 HE85 (à droite), photographiés par la sonde New Horizon de la NASA, se trouvent dans la ceinture de Kuiper. — NASA

New Horizons continue de battre des records. La sonde de la NASA a pris une photo alors qu’elle se trouvait à 6,12 milliards de kilomètres de la Terre. C’est 40 fois la distance Terre-Soleil, et jamais un objet spatial n’avait photographié son environnement en étant aussi éloigné de notre planète.

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Sur la photo, prise en décembre 2017, on aperçoit un point vert sur un fond bleu. Ce visuel abstrait n’est autre qu’un objet de la ceinture de Kuiper nommé 2012 HZ84. Une autre image, très similaire, montre 2012 HE85, un autre objet évoluant dans la ceinture.

Record sur record

New Horizons bat ainsi le record de Voyager 1, établi le 14 février 1990 : la sonde avait photographié le « Pale Blue Dot » (point bleu pâle), à savoir la Terre, alors qu’elle se trouvait à 6,06 milliards de kilomètres de nous.

En juillet 2015, New Horizons avait envoyé les photos les plus précises jamais prises de la planète naine Pluton. Après ces deux exploits, elle repartira l’an prochaine dans l’espace pour y photographier un autre objet de la ceinture de Kuiper, nommé 2014 MU69. La sonde devrait frôler le corps gelé qui gravite à 3.500 kilomètres de Pluton en janvier 2019.